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Pierre Favre Singing Drums

 

 



Aucun pays en Europe nĆa produit un aussi grand nombre de batteurs-percussio-nistes de qualité que la Suisse ≠ elle-mème un pays avec un grande tradition de la percussion. Nulle part ailleurs en Europe on trouve autant de «Clubs de la Percussion»: Le Carnaval de Bàle (Basler Fasnacht) est ≠ dĆannée en année ≠ le plus intéressant spectacle de percussion offert en Europe, offrant une qualité et une précision rythmique pour lesquelles il serait difficile de trouver un équivalent plus impressionnant. JusquĆà aujourdĆhui, pour un non initié à Bâle, la cité de lĆérudition par excellence, un bon percussioniste jouit dĆune plus grande estime quĆun érudit. Les initiés nous rappellent quĆau pays des Suisses, la tradition de la percussion sĆest développée déjà depuis le Moyen Ageä

Joachim Ernst Berendt «Jazz in der Schweiz»


Dès leur origine, au début des années 70, les percussions en solo de Pierre Favre ont suscité lĆavis des chroniqueurs unanimes. Rien ici de ces démonstrations à travers lesquelles divers grands noms de la batterie excellaient alors à illustrer leur style et leurs modes dĆaccompagnement.

Tout au contraire on reconnaissait dès les premières mesures, aussitôt identifia-bles, un cycle musical complet voire une préfiguration orchestrale dans le même sens que ce que propose dĆordinaire une sonate pour piano.

Avec la musique quĆil composa en 1984 pour le groupe composé de Paul Motian, de Fredy Studer, de Nana Vasconcelos et lui même («Singing Drums», ECM 1274), Pierre Favre donnait Pierre Favre donnait une première forme orchestrale véritable au discours quĆil avait énoncé jusque là en solitaire. Le nouveau «Singing Drums» ajoutent un nouveau degré à cette évolution. Si, des trois musiciens dont le percus-sioniste sĆest entouré cette fois-ci, deux jouent dĆinstruments à vent, la conception du groupe nĆen demeure pas moins fondamentalement rythmique.

Le quartet de 1984 sĆest, en fait, condensé dans un duo constitué par Pierre et Lucas Niggli. Des batteurs nés dans le courant des années 60, ce dernier se di-stingue par lĆaffirmation dĆun langage musical propre, puissant, mais surtout flexible, sans concession aux démonstrations musclées à la mode.

CĆest sur la trame de base figurée par ce duo quĆévoluent le saxophoniste Roberto Ottaviano ainsi que Michel Godard au tuba. Force élévatrice du chant chez le premier, qui nous fait découvrir le relief du paysage rythmique du point de vue de lĆoiseau. Puissance, mais finesse mélodique aussi chez le second dont la jungle dĆaccents peut relier les tonalités les plus graves des grosse caisses et des gongs aux modu-lations les plus hautes du soprano. Les interventions de lĆun et de lĆautre ponctuent le discours de lĆensemble quĆelles relèvent par leurs couleurs instrumentales pro-pres.

Tout résumé en une phrase: Avec «Singing Drums», ce sont les instruments à vents, a rôles inversés, qui deviennent parfois les accompagnateurs des percus-sions.

 

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No country in Europe has produced as many quality percussionsts as has Switzerland ≠ itself a land of strong percussionist tradition. Nowhere in Europe can one find so many «percussion clubs»: the Carnival of Basel (Basler Fasnacht) is ≠ year after year ≠ the most interesting percussionist spec-tacle offered in Europe, presenting a quality of drumming precision for which there is hardly a more impressive equivalent, at least not in the realms of larger percussionist groups in existence. To this day in Basel ≠ for outsiders, the city of scholars par excellence ≠ a good percussionist enjoys greater esteem than a scholar. Professionals remind us that in the land of the Swiss, percussionist tradition goes back to the Middle Agesä
Joachim Ernst Berendt «Jazz in der Schweiz»



Pierre Favre has been performing as a solo percussionist since the beginning of the Seventies. Since then, critics have been in accord about the exceptional quality of these solos. In describing FavreĆs art as a soloist, one cannot speak of a demonstra-tive virtuosity with which the greats of percussion demonstrate their styles and tech-niques of accompaniment.

On the contrary, with Favre one finds from the beginning a personal musical vision ≠ to be understood in the same sense as a sonata is meant for piano.

For the first time in 1984, Pierre Favre composed for a percussionist ensemble which included Paul Motian, Fredy Studer, Nana Vasoncelos and himself («Singing Drums», ECM 1274). With «Singing Drums», Favre endowed his vision with its first actual orchestral form.

«Singing Drums » take this development a step further. Although two of the four instruments in this new ensemble are horns, the groupĆs concept is essentially rhythmical. The 1984 quartet has condensed as it were to become the duo Pierre Favre ≠ Lucas Niggli. Niggli differs from the percussionists of the Sixties generation through a personal expression which is energetic and flexible and requires no fashionable muscular performances.

The percussionist duo creates the framework in which the saxophonist and clarinet-tist Roberto Ottaviano and the tubist Michel Godard operate. A unique uplifting power of song can be ascribed to the former, which casts a special light onto the underlying rhythmic landscape. The latter unites power and melodic finesse in his tuba, form which he easily brings forth the tonalities of large drums or those of the highest so-prano scale. The intervention of both horn players punctuate, illuminate and com-ment on the percussionist discourse.

Simplified and summarized: «Singing Drums » exchange roles ≠ often it is the horns which accompany the percussionists.

 

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Kein Land in Europa hat so viele gute Schlagzeuger hervorgebracht wie die Schweiz ≠ mit ihrer grossen perkussionistischen Tradition.Nirgendwo in Europa gibt es so viele «Trommler-Vereine»: die Basler Fasnacht ist ≠ alle Jahre wieder ≠ das perkussionistisch interessanteste Spektakel, das in Europa geboten wird ≠ von einer trommlerischen Präzision, zu der es kaum irgendwo anders eine ähnlich imposante Parallele gibt; noch immer gilt in Basel ≠ für die Aussenstehenden: die Gelehrtenstadt par excellence! ≠ ein guter Trommler mehr als ein Gelehrter. Fachleute erinnern daran, dass die perkussionistische Tradition im Land der Eidgenossen zurückgeht bis ins Mittelalterä

Joachim Ernst Berendt «Jazz in der Schweiz»

Seit Anfang der 70er Jahre tritt Pierre Favre als Soloperkussionist auf, und solange schon sind die Kritiker sich über die aussergewöhnliche Qualität dieser Solos einig. In Favre's Solokunst steckt nichts von jener demonstrativen Virtuosität, mit der die Grossen des Schlagzeugs brillant ihren Stil und ihre Begleittechniken vorführen.

Ganz im Gegenteil findet sich bei Favre von Anfang an eine persönliche musikali-sche Vision: die Vision des perkussiven Klangs und darüber hinaus einer orchestra-len Perkussion ≠ im selben Sinn, wie eine Sonate für Piano zu verstehen ist.

1984 schrieb Pierre Favre erstmals für ein Schlagzeugensemble mit Paul Motian, Fredy Studer, Nana Vasoncelos und ihm selbst («Singing Drums», ECM 1274). Mit den «Singing Drums» gab der Solist Favre jener Vision eine erste tatsächlich orchestrale Form.

Die neue «Singing Drums» gehen in dieser Entwicklung einen Schritt weiter. Obwohl zwei der vier Musiker dieser neuen Besetzung Bläser sind, ist das Konzept der Gruppe im Wesen rhythmisch. Das Quartett von 1984 hat sich gewissermassen verdichtet in das Duo Pierre Favre-Lucas Niggli. Von den Schlagzeugern der 60er Generation unterscheidet sich Niggli durch eine persönliche Sprache, die energetisch und flexibel ist und keiner modischen Muskelspielereien bedarf.

Das Perkussionsduo setzt den Rahmen, innerhalb dessen der Saxophonist und Klarinettist Roberto Ottaviano und der Tubist Michel Godard operieren. Ersterem gehört jene erhebende Kraft des Gesangs, die ein spezielles Licht auf die zugrundeliegende rhythmische Landschaft wirft. Kraft und melodische Finesse vereinigt letzterer in seiner Tuba, mit der er sich mühelos in die Tonalität der grossen Pauken wie in jene der höchsten Sopranlagen einfügen kann. Die Interventionen der beiden Bläser interpunktieren, erhellen und kommentieren den Diskurs der Perkussionisten.

Vereinfacht und zusammengefasst: «Singing Drums» tauschen die Rollen ≠ oft genug sind es die Bläser, die die Trommler begleiten.

 

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