Oliver Lake - William Parker

Intakt CD 243 / 2015


Sperimentatore ed eclettico esponente della tromba, il dedicatario Roy Campbell ha attraversato varie espressioni del jazz più di colore affiancando, nelle ultime fasi dell'appena concluso ciclo vitale, anche nomi di grande caratura del free, esplorandone peraltro differenti vedute e stilemi, considerato il ben articolato parterre di contributi, variamente estesi tra Peter Brotzmann, Jan Bang, Matthew Shipp fino al qui coprotagonista William Parker, con cui ha animato il singolare e apprezzato Pyramid Trio.
Stagionate eminenze grigie di un pensare, agire e interscambiare in free-style e responsabilità creativa, Parker appunto, in prima collaborazione duale con l'altrettanto eminente Oliver Lake, non si pone tanto al servizio di una citazione dedicataria (tutte le tracks essendo a firma unicamente dei due) quanto prendendo la figura del trombettista a spunto di una dinamica, plastica riflessione non soltanto sui fermenti dell'improvvisazione quanto e soprattutto sul valore dell'espressione e del dialogo.
Sta più che altro nella tangibile classe dei due sodali il segnare con carismatico marchio la persistenza all'attenzione dei materiali, fissandoli mnemonicamente oltre la fruizione istantanea - le valenze delle sfida, certo pregnanti, si palesano in via paritaria a quelle della sinergia, pervasiva e concreta, della loquela nitida e linguisticamente aperta dell'ancia di Lake, le tessiture dinamiche e le carpenterie istantanee del malleabile basso di Parker, convergenti con fluenza espressiva ineffabile e forte in un soffio vitale, istantaneamente creativo di figurazioni suggestive e meditanti.
Sensibile e arduo bilanciamento di utopia argomentata e realismo belligerante, il match d'eccellenza è patchwork complesso di invettive e posizioni estetiche, confermandosi lo status di questi due fuoriclasse di nitida appartenenza alla punta d'eccellenza di un movimento, del pensiero e dell'impegno prima che canone artistico, che ha lungamente trasceso la legittimità del suo interfacciarsi con la Storia.
Storia viva, e per sua intima natura, tracciante e in divenire.
Aldo Del Noce, jazzconvention, 31 Gennaio 2015


Russ Musto, New York City Jazz Records, March 2015


To Roy is dedicated to the late trumpeter Roy Campbell Jr., who had risen among the ranks as a first-call session artist amid a fruitful career as a leader. He was an astute and powerful improviser who succumbed to cardiovascular disease on January 9, 2014. And this album signifies the first collaboration between ultra-modern jazz giants, bassist William Parker and saxophonist Oliver Lake.

It's a tightly focused encounter, where the musicians engage in plentiful call and response activities via liberal doses of improv. Lake's ringing overtones and Parker's fluent articulations span blues motifs, freely cultivated dialogues and sonorous melodies as they alternate between bustling interplay and copious expressionistic platforms. At times, they create imagery of uncovering mystical corridors along with fluctuating tempos and soulful unison choruses, while incorporating rubato-framed passages into the mix.

Parker's composition "Light Over Still Water Paints A Portrait Of God," is constructed with Lake's brazenly crafted free flights, popping notes and flickering runs. The duo executes a heated spiritual, hued with the bassist's scratchy phrasings and other areas featuring soft shadings and varying degrees of emotive sentiment. They expand and contract an abundant array of stirring notions, countered with low-key movements and patterns riding atop, largely asymmetrical cadences. Hence, the musicians instill a great deal of interest by merging structured works with the improvisational element and by throttling the pitch and not residing within one particular theme or subplot for lengthy periods of time. It's simply about two masters doing what they do best during this impassioned tribute to Campbell Jr.
Glenn Astarita,, March 4, 2015, USA



Mit den schillernden Glissandos und dem Dornbuschgeflacker von 'Light Over Still Water Paints A Portrait Of God' auf To Roy (Intakt CD 243) zeigen OLIVER LAKE & WILLIAM PARKER eine völlig andere Frömmigkeit als der Wahn, der zur Zeit Schlagzeilen macht. Und lieber noch als vom schamlos verhunzten Unsagbaren singen sie von seltsamen Heiligen namens Marvin Gaye, Jacques Bisceglia, Victor Jara, Eric Dolphy oder Roy Campbell, den 2014 verstorbenen Weggefährten von Parker. Und Lake bläst da keineswegs Trübsal zu Parkers sprechend prägnantem Pizzikato. Er stößt hymnisch-feurig, oder doch auch welterfahren abgeklärt ins Horn, und man müsste taub sein, um darin nicht seine unstillbare Liebe zu Melodie, Feeling und eine durch kein Lebensalter abstellbare Keckheit zu hören, den Spaß an aufschrillenden Schmierern und kessen und überecks gesetzten Intervallsprüngen. Parkers Ton ist so kernig, so stramm, so griffig, dass man fast vergisst, wie virtuos und kapriziös er da manchmal die Saiten flirren lässt. Die Hommage an den 2013 gestorbenen französischen Jazz-Fotografen Bisceglia mischt ins zartbittere Andenken pikante Ecken und Kanten. 'Flight Plan' sticht hervor mit rauen und frostig bibbernden Arcoschlieren zu gekieksten und ebenfalls reibeisernen Tonspitzen und bloßen Klappengeräuschen. Die Hommage an den ermordeten chilenischen Volksmusiker ist mit Pizzikatostrumming und eskalierenden Saxophonklängen dramatisiert und melancholisch gesäumt. Bei 'Bonu' überraschen geschüttelte Glöckchen als Intro zu betont schlichter Melodik, die sich jedoch zu treibendem Pizzikato auch wieder hinreißen lässt zu Sprüngen aus gutturaler Tiefe in hochfliegende Kaskaden. 'Net Down' mischt launig-rasantes Gefiedel mit immer wieder krass ausscherenden Hornstößen. An Campbell erinnert Lake zuletzt mit noch einmal forschem Zickzack. Wie sonst soll man denn Kronen und Pyramiden auch zeichnen?
Rigobert Dittman, Bad Alchemie 84, 2015



Carrying a posthumous dedication to trumpeter/composer/bandleader/doyen Roy Campbell, To Roy is the first commercially released duo recording by Oliver Lake and William Parker. Neither man needs any preamble to those versed in creative improvised music, both have been influential icons for decades. Campbell’s sudden passing was a heavy blow to the communities to which he was a part and the disc does a decent job in changing some of that sadness into gladness for an artistic life well-lived. Lake and Parker convened just five days after his departure in a Brooklyn studio to pay reflective homage. The resulting program is a near-even split between compositions by each, all rendered in superlative sound.

A previous yardstick for recorded Parker-plus-altoist duets was the bassist’s memorable encounters with Jemeel Moondoc, New World Pygmies in particular. Where those meetings tend to adamantly resist self-editing at the occasional expense of cohesion, the music here comes pre-parceled into eleven discrete portions. The pair open with “Variation on a Theme of Marvin Gaye”, which works off a germinal groove from “Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)”. Parker lays down a round, plump vamp punctuated by snapping stops and Lake threads through it, his lines laced with a piquant acidity. The communication is close and intimate and made even more immediate by the players’ proximity.

Lake’s “Check” opens an aperture to the duo’s loft jazz days with Parker strumming furiously and the altoist veering between tangled reed bursts and more measured legato passages each rendered with acrobatic precision. Another from the Lake folio, “Is it Alright” finds the altoist sounding almost Lacy-like in his worrying of pointed, pursed theme as Parker thrums away leaving a string of bulbous notes decaying at this flank. The bassist’s “Bisceglia” (a nod to the French photographer of the same surname), a slow balladic dirge, tempers passages of fluttering harshness with some of Lake’s most lyrical playing of the session. Parker’s formidable arco technique is in full bloom on Lake’s “Flight Plan” contrasting with the avian honks and cries of its composer as his pizzicato prowess is in similar fashion on the flurried opening to “Victor Jara”.

“Bonu” brings in tinkling bells by Lake as Parker strums reverberating progression shadowed closely by alto accompaniment and piece takes on the loose parameters of a blues-tinged processional. “Light Over Still Water Paints a Portrait of God” shoulders one of Parker’s customarily ornate and evocative titles, but the accompanying texture-rich strains of horsehair-abraded strings and sharp-taloned horn play are anything but heavy-handed. Jointly-credited, “2 of Us” and the title piece are just as synchronous their balancing of the duo’s distinct voices. In their by turns biting and affable conversations Lake and Parker appear to care little for catering to outside expectations, focusing instead on fully honoring their fallen friend. One thing’s for sure, Roy would have dug all of it.
Derek Taylor,, February 24, 2015



Wolf Kampmann, Jazzthing, April 2015



Kreativer Geist

Der Kontrabassist William Parker und der Altsaxofonist Oliver Lake sind Veteranen der kreativen Jazzszene in Downtown Manhattan, die in den letzten Jahren mehr und mehr der Stadtsanierung zum Opfer gefallen ist. Schon in den siebziger Jahren gehörten sie zu den prägenden Gestalten des damaligen Loft-Jazz und haben seither noch an Statur gewonnen. Einer ihrer wichtigsten Mitmusiker war der Trompeter Roy Campbell, der letztes Jahr verstorben ist. «To Roy» heisst nun ihr neues Album – eine Hommage an den langjährigen Weggefährten. Die Musiker des Loft-Jazz hatten die Dogmen des Free Jazz der sechziger Jahre hinter sich gelassen. Wohl improvisierten sie weiterhin frei, doch ohne sich Harmonien, Swing und Melodien kategorisch zu verweigern. Parker und Lake spinnen den Faden weiter. Der Kontrabassist bringt in kraftvollen Ostinato-Figuren seinen sonoren Ton zur Geltung. Wenn er zum Bogen greift, wechselt er oft ins höhere Register, um einen Schwarm heller Obertöne zu erzeugen oder sein Instrument in dissonanter Free-Jazz-Manier knarren und kreischen zu lassen. Oliver Lake antwortet mit druckvoll-robustem Spiel, in dem die gesamte Jazz-Moderne präsent ist, wobei selbst in der grössten Abstraktion die Verwurzelung im Blues spürbar bleibt. Der Saxofonist greift in den Werkzeugkasten der radikalen Improvisation, wenn er mit Überblas-Effekten und Presstönen gelegentlich das Metall seines Instruments zum Erzittern bringt. In diesen Momenten bestimmt eruptive Expressivität das Spiel, danach werden wieder melancholische Stimmungen beschworen. Im Duo der beiden lebt der kreative Geist der New Yorker Downtown-Szene fort.
Christoph Wagner, Neue Zürcher Zeitung, 20.03.2015

Jürg Solothurnmann, Kulturtipp, Schweiz, April 2015



Jörg Konrad, Jazzpodium Deutschland, April 2015

bak, Concerto, Austria, April 2015



Paul Jaillet, Jazz Magazine, Avril 2015


What can one say about two masters playing together. A colleague has a term when great musicians play and make it sound easy, when you know it is not easy. He calls it “deceptively simple”.
I put this CD on fairly late thinking I would listen to a couple of tracks, and finish the next day, but before I knew it the whole CD had played. Which is a round about way of saying how great it is.
I have been fans of both of these players for years. I don’t know how many records I have with them, so I can hardly be objective here. Lake is a bit mellower than usual, though the sounds one expects from him are here, especially on “Net Down.” Parker turns some incredible arco work on “Flight Plan” and some interesting flamenco sounding strumming on “Victor Jara.”
But mainly this session is about how the play together, which they do very, very well. Parker always lays down a solid foundation which allows Lake to go off on his flighty explorations, and Parker’s solos are always great, with big sound.
In short a really great record.
Bernie Koenig,, Volume 41, No. 3 / 2015, USA



Non mi risulta che Oliver Lake e William Parker abbiano mai collaborato prima di questo ottimo To Roy, almeno in studio. Dal vivo avevano comunemente affiancato la compositrice e suonatrice di zither coreana Jin Hi Kim. E probabilmente si saranno incontrati più volte nei club newyorkesi in tutti questi anni. Ma poco importa. Il loro magistero si illumina naturalmente a vicenda, lasciando scorrere più l'intuito dell'immediatezza che la riflessione soppesata.

Sembra spesso che i due si siano dati il tema della perdita come atmosfera su cui improvvisare, e che di conseguenza il tono generale sia quello della malinconia, rinvigorito da sussulti di vitalità rabbiosa, ma presto ricondotto su registri controllati, di saggia maturità. Lake e Parker ripensano a Roy Campbell, a quella ritrosia garbata che rafforzava ancor più la sua bravura, la sua apertura stilistica, la sua competenza. E in questo ricordo si intreccia l'omaggio per il fotografo Jacques Bisceglia, scomparso due anni fa, oltre che la dedica di Parker a Victor Jara, l'artista cileno assassinato dai golpisti di Pinochet nel 1973.

Oliver Lake conferma qui il suo eloquio anomalo al sax contralto, che incorpora un sicuro senso del blues ma che al contempo lo situa in un ambiente aleatorio, memore di quel linguaggio inaudito elaborato decenni fa all'interno del Black Artists Group. Un fraseggiare ellittico che sinesteticamente traduce una nota in graffio quasi fisico e che fa scivolare il soffio nello strumento come un dripping pittorico. William Parker è contrabbassista solido come una quercia, anch'egli radicato nella lezione dei maestri neri, attento più al peso specifico del suono che all'esattezza virtuosa. E questo ricade nell'elaborazione dei brani, che tutti inseguono una forma, con temi e variazioni, ma che presto la rifuggono, sospinti dall'amore per la digressione e la scintilla improvvisa. Così "Check" e "Is It Alright?," angolari, eruttive, gestuali, fofrtemente "incompiute."

"Bisceglia" ci conduce invece su solennità quasi da requiem, a sancire come già detto la concentrazione sulla perdita, seguita da una abrasiva "Flight Plan" dove Parker sfodera la sua intensità con l'archetto, prima di ritornare alla ballad intima del ritratto di "Victor Jara." Il brano che titola il CD è posto in conclusione, un veloce e astratto call and response, in memoria di Roy Campbell.
STEFANO MERIGHI, All About Jazz, Italy, May 4, 2015


Jürg Solothurnmann, Jazz'n'more, Mai 2015


Où l'on retrouve les vieux de la veille, tout fringants, tout vivants. A ma droite Oliver Lake, 72 ans, à ma gauche William Parker, 63, ensemble, une histoire du son encore en devenir. Ces deux éclaireurs, on le sait bien, ont traversé le free jazz, le déferlement de l'improvisation libre, les combos déglingués (l'ensemble de saxophones, le WSQ (World Saxophone Quartet), essentiel fin 77, avec Bluiett, Hemphill et Murray, pour l'un, et pour l'autre l'inestimable Odyssée de Cecil Taylor ou l'aventure de Brötzmann). Et comme des comètes éclairées, les voici qui reviennent aujourd'hui illuminer les oreilles curieuses et gourmandes.

Le son. C'est le son de « cette » contrebasse et de « ce » sax alto bien sûr qui nous séduit a priori, mais pas seulement - celui, aussi, épais, mûr et gorgé d'allégresse et de joie de vivre de deux équilibristes funambules et dégagés de toute démonstration.

Un duo n'est pas une manière anodine de fabriquer de la musique et de l'émotion ; il y a aussi l'étonnant silence, ce troisième partenaire qui dessine les reliefs et les circulations, l'espace d'un moment, la poésie de l'absence, le Monde. Dans ces onze pistes originales souvent courtes parfois ouvertes, vibrent donc un silence et un même esprit. Une même attention à garder en l'air la sensation et la narration spontanée, sans recette, sans garde-fou. De beaux thèmes aussi, pour le solaire, pour siffler l'air.

C'est donc là, dans ce territoire de tous les possibles, que l'alto de Lake se pose, franc, droit et sans vibrato, anguleux et, soudain, extrêmement mélodieux - jamais banal, rarement sans vivacité. Ailleurs, voilà les deux à l'unisson, complices, joyeux, lumineux et simplement ensemble. Plus loin encore, la contrebasse de Parker se fait rocailleuse ou folâtre dans les régions pétillantes et abstraites du son débraillé et du frottement voilé. Le soupçon d'une disparition, un sous-entendu… Mais, finalement, le jazz n'est pas loin. Il est même toujours là, infiltré, mélodique, partout, dans les recoins et les notes imprégnées. Il est là, étincelant, incandescent, adolescent. Le jazz que l'on aime, celui qui ouvre sur l'épopée et le mécano musical partagé. Le jazz encore, rempli d'une sorte de candeur et de douceur.

C'est de cela qu'il s'agit alors. Garder l'origine des choses et avancer, tranquillement. Tenter - un peu - la greffe amoureuse des découvertes acoustiques de notre époque avec l'épaisseur des histoires individuelles et l'amour d'un parcours toujours en cours.
William et Lake ne sont pas ici des totems. Plutôt d'anciens jazzmen, frais, jeunes, simples, joviaux et heureux d'inventer encore de la musique aujourd'hui. Sans prétention, tout en batifolant.

C'est américain, c'est enregistré à Brooklyn, ça vient de loin, c'est bien.

Antoine Arlot, Citizen Jazz. France, 16 mars 2015



Bassist William Parker has formed productive liaisons with some wonderfully expressive alto saxophone players in the past—Rob Brown and Jemeel Moondoc both spring to mind. But To Roy represents his first time on record with Oliver Lake, best known as a third of Trio 3 and a quarter of the World Saxophone Quartet. They recorded their duo album during the month of dedicatee trumpeter Roy Campbell's unexpected passing at age 61 in January 2014. Each brings a sheaf of compositions to the session. They form the basis for an intimate exchange which celebrates as much as it mourns.

The pair exploit the attractive blend of alto saxophone and arco bass to its full potential. Lake's bittersweet alto inhabits the post-Ayler domain, mixing a snarling vocalized edge, throaty squeals, and tonal manipulation into a vivid discourse. Parker's resonant bass provides the often skeletal underpinning, although he embellishes the basics with reflective asides and percussive flurries. But it's how closely their individual lines interrelate that creates both the interest and tension. Tight alignment holds sway on the bassist's opening "Variation on a Theme of Marvin Gaye." Parker sets out a foot tapping groove which insists on movement. Lake obliges with a sweet and raggedy paean.

But resolution doesn't necessarily arrive in the written material elsewhere. Sometimes the pieces are obliquely sketched and remain ultimately mysterious. After an explosive initial burst, the saxophonist's episodic "Check" proceeds via a lean abstract theme which presages a pattering bass solo replete with harp like plucks, then open dialogue and a unison dirge. Parker proposes another elegy on "Bisceglia" in which tender but melancholic alto floats above sparse bass as a sensitive memorial to the titular French photographer.

At other times unfettered interaction rubs alongside the tune notably on Lake's energetic "Net Down" in which abrasive sawing gives rise to a squalling alto surge, before a honeyed unison tag at the end. And similarly on Parker's "Light Over Still Water Paints a Portrait of God" where the spiraling bowed harmonics and darting altissimo saxophone crossfire bears little relationship to the graceful concluding ditty. Perhaps surprisingly the closing jointly extemporized title track eschews lament in favor of a vital off kilter staccato interplay, which says more about their future than the past.

John Sharpe, All About Jazz, May 22, 2015


Kevin Le Gendre, Jazzwise, London, June 2015



"Roy" is trumpeter Roy Campbell, who died in 2014. After a concert at The Stone in New York, part of Intakt's festival in January 2014, Lake and Parker were invited to record their first album together – which they did just five days after Campbell's death. The resulting disc is divided almost equally between compositions by each, with 2 of Us and the title piece jointly-credited.

Lake’s compositions, of which Check is a notable example, tend to look back to the duo’s loft jazz days – free jazz with Parker strumming furiously and Lake offering the full range of extended techniques. Parker's compositions are more involving, with a clearer pulse – standouts are the opening Variation on a Theme of Marvin Gaye, based on Inner City Blues, and the plangently Ornette-ish dirges Bisceglia – named after the French photographer – and Victor Jara. Parker’s formidable arco technique appears to full effect on Lake’s Flight Plan and Net Down, supporting the honks and cries of the saxophonist.

Lake's playing is intensely bluesy, notably on Variation on a Theme of Marvin Gaye, and he uses flutter-tonguing on occasion. On his own Bonu he plays tinkling bells as Parker strums, in what's aptly been called a blues-tinged processional. Light Over Still Water Paints a Portrait of God is one of Parker’s ornate, evocative titles, with prominent sul ponticello, as it's known in the trade – the bass played close to the bridge to create an eerie, whispering sound. The result is a fine example of latterday free and more traditional playing. (****)
Andy Hamilton, Jazz Journal, June 2015, Great Britain



Encontro inédito entre dois mestres da música criativa em homenagem a um terceiro, Roy Campell Jr. (1952-2014). Um diálogo irretocável, com momentos de muito lirismo e improvisações geniais. A música soa de forma fácil, com Lake ao sax alto e Parker alternando arco e dedilhado em seu baixo. “Flight Plan” e “Net Down” trazem as passagens mais ariscas do diálogo sax/baixo. Já “Light Over Still Water Paints a Portrait of God” talvez represente a síntese do conjunto, em que podemos ouvir os músicos mostrando várias faces de sua estética, com Lake alternando-se entre solos livremente construídos e pequenos temas emotivos, e Parker criando atmosferas hipnotizantes, especialmente quando empunha o arco.
****(*), 3 de junho de 2015

Zwei prägende Persönlichkeiten der afro-amerikanischen Community, die den letzten und radikalsten Schritt zur klanglichen wie strukturellen Öffnung des Jazz in zweiter Generation weiterentwickelt und ausdifferenziert haben, bringen erstmals ihre musikalischen Energien und Visionen in Einklang. Der Zeitpunkt war ohrenfällig richtig gewählt, hatte aber auch eine traurige Komponente: den überraschenden Tod des wunderbaren Trompeters Roy Campbell, dem Lake und Parker hier einen würdigen Nachruf erweisen. In eindringlichen Diskursen, in denen die beiden Meister das ganze Spektrum jazzmusikalischen Musizierens der letzten fünf Dekaden reflektieren und in ihrer Eigenart ausloten. Da entfaltet sich eine ergreifende Walking-Bass-Line, in die sich heißspornige Saxofonkaskaden verbeißen, oder man vertieft sich in abstraktes Sinnieren. Die kurzweiligen, am Innersten rührenden Dialoge schreiten im Midtempo voran, strotzen vor melodischer Gestaltungskraft, kompakter Stringenz, vor Dynamikschattierungen, die geschmeidiges Flanieren mit kontrapunktischer Finesse ebenso einschließen wie explosive, clusternde Attacken von beeindruckender, altersloser Vitalität und Beweglichkeit. Es sind die Umsichtigkeit, das enorme Wissen, der souveräne Umgang mit der Klanggestaltung, die musikalische Fokussierung, das Atmenlassen der Ereignishaftigkeit, was diese beiden Musikerlegenden auszeichnet und ihrem Dialogisieren eine faszinierende Sogwirkung angedeihen lässt. (han)
han, Freistil, Österreich, Juni 2015



In January 2014 the innovative jazz trumpeter Roy Campbell died from cardiovascular disease.  "To Roy," is a spirited and powerful tribute to him, by two of his peers:  Oliver Lake and William Parker.  While both have an extensive discography, this is the first pairing of the two on record.  

And while the duets of alto saxophone and bass is nothing new, this short, intense free form effort is magnificent in its originality and creativity.  For one thing, Oliver Lake is at the top of his game here.  Occupying mostly at a high register, he draws from way back to the sound of Albert Ayler and Frank Wright, aggressive and acerbic, yet never too abrasive, with clean notes.   At times his sound is like an electronic instrument, percussive notes that dart in and out, trading off against Parker's equally percussive bass.  Parker is in fine form as well, whether stringing or plucking, his sound does not take a back seat to the strong alto sound.  In fact, he matches Lake's high register, complementing his sound, though at other times he counterpoints by pushing the bass' naturally lower register.  

The album feels unusually short, yet it is 50 minutes long.  That's how engaging their interplay is.  Standout tracks are:  the opening track "Variation on a Theme by Marvin Gaye," a jubilant and exciting free form play on "Inner City Blues," Parker echoing the funky bass line while Lake riffs all over it.  Flight Plan" is a muscular track, the two artists slugging out a variety of textures and sounds with almost supernatural speed.  "2 of Us," and the final track "To Roy," both feature intricately woven interactions by the pair, intertwining their sounds to almost create a third, combined voice.  

There is joy, sorrow, intelligence, rip roaring instinctive play, that all together create a spellbinding effort that is spiritually moving and creatively stimulating.  Easily one of the best albums I've heard this year, as well as containing some of the finest efforts that either artist has produced in a while.  Especially Oliver Lake; his playing is jaw dropping.  
Stefan Wood, freejazzblog, USA; June 21, 2015


Guy Peters, Jazzmozaiek, Belgium, 2/2015


Christian Broecking, Berliner Zeitung, 1./2. August 2015


De ces deux musiciens, rarement réunis et se rattrapant aujourd'hui pour évoquer la mémoire de Roy Campbell, on imagine assez bien la rencontre. Et notre imagination, de faire mouche.
Le soyeux ne sera pas de mise. Les arrêtes seront vives, tranchantes, limite raides. L'alto sera acéré et les saillies ne surprendront que les non-initiés. La contrebasse annoncera l'harmonie et n'en dira pas plus. Du moins jusqu'à cette balade (Bisceglia) où tous deux partent en connivence. L'archet sortira de son étui, et les cordes grogneront quelque Afrique proche (Victor Jara), le blues se retrouvera, les phrasés se feront de plus en plus cabossés, la convulsion sera reine. Et Oliver Lake et William Parker, de rêver à leurs futures aventures. Et nous avec.

Luc Bouquet, le son du grisli, 10. September 2015, France



Les disques qui vous ont (peut-être) échappé durant l'année passée
de Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

Nous continuons à écrémer les étagères où se sont réfugiés, durant l'année 2015, nombre de disques fort intéressants, lesquels ont dû patienter avant de faire l'objet de ce simple article d'information qui, je le rappelle, n'est en aucun cas une revue critique.
Nous commencerons par l'un des plus beaux labels indépendants européens, Intakt, maison suisse fondée il y a 30 ans par Patrik Landolt et qui, pour l'occasion, a édité un catalogue comprenant la reproduction en couleurs des 253 CD édités durant cette période. Lorsque l'on feuillette ce catalogue, on est frappé par la cohérence de la collection, les choix effectués, les risques assumés, et le suivi de nombreux artistes qui, en toute confiance du producteur, apparaissent régulièrement, certains depuis les tout débuts : Irène Schweitzer, Barry Guy, Günter Sommer, Pierre Favre, Elliott Sharp, Sylvie Courvoisier, Lucas Niggli, Alexander von Schlippenbach… puis Aki Takase, Fred Frith, Ingrid Laubrock, Ulrich Gumpert… les Américains Anthony Braxton, le Trio 3, Tom Rainey, Marylin Crispell… et tous ceux dont vous avez pris connaissance si vous avez eu la gentillesse de suivre mes chroniques.

Le guitariste Fred Frith apparaît dans deux duos improvisés très différents, l'un avec Barry Guy, « Backscatter Bright Blue » (Intakt 236), l'autre avec la Danoise Lotte Anker, qui explore toutes les possibilités de ses saxophones, « Edge of the Light » (Intakt 237). Il rejoint ensuite la pianiste Katharina Weber et le batteur Fredy Studer dans une séance d'improvisation libre, tendue, tantôt nerveuse, parfois bruitiste (dans le sens "musique contemporaine"), et, sommes toutes, peu lyrique, malgré l'intense "swing libre" du grand Fredy Studer : «  It Rolls » (Intakt 248).

La pianiste Aki Takase dialogue, quant à elle, avec le violoniste Ayumi Paul, qui travaille habituellement dans le champ classique et contemporain. L'atmosphère de leur disque se situe dans un esprit très "milieu du XXe siècle". Ainsi sont évoqués Satie ou Stravinsky, mais Bach et Mozart ne sont pas oubliés non plus. Mais qu'on ne s'y méprenne pas, il s'agit de création musicale, et de la plus belle manière qui soit : « Hotel Zauberberg » (Intakt 244)
(OUI, on aime !).

Le Schlippenbach Trio est un groupe de briscards de la free music, le pianiste et ses compères Evan Parker (ténor sax) et Paul Lovens (batterie) jouent ensemble depuis 45 ans ! Mais les uns comme les autres ont évolué et pris du recul ; ce n'est plus le free dévastateur des années 70, et leurs quinze pièces directement improvisées sont à la fois très différentes et parfaitement cohérentes. On appréciera particulièrement le jeu lyrique et "coltranien" de Parker. Trois géants : « Features » (Intakt 250).
Ulrich Gumpert, lui aussi un vétéran, fut l'un des grands pionniers de la nouvelle musique est-allemande à l'époque où il n'était pas facile de franchir le mur ! Il est entouré ici de trois musiciens plus jeunes avec qui il joue régulièrement, notamment le saxophoniste Jürg Wickihalder, dont nous avons déjà parlé, toujours proche de Steve Lacy. Un excellent et réjouissant disque de jazz : « A New One » (Intakt 257).
Le Omri Ziegele Billiger Bauer Nonet comprenant deux saxophones (Omri Ziegele et Jürg Wickihalder), la pianiste Gabriela Friedl, un trombone, une guitare, une basse électrique, une contrebasse et deux batteries qui accompagnent les vocaux de Isa Wiss, me laisse par contre un peu sur ma faim. Malgré la qualité du travail, ces « 15 Herslider » mêlent texte et musique de façon un peu alambiquée (Intakt 247). Je n'accroche pas non plus à l'univers de la chanteuse Sarah Buechi, et à sa voix éthérée, certes parfois persuasive, mais aux tonalités très égales dans un genre que j'appellerai "jazz folk libre et souple", même si je dois reconnaître l'intérêt des textes et la qualité du travail musical : « Shadow Garden » (Intakt 259).
Autre saxophoniste suisse déjà connu dans ces colonnes, Christoph Irniger, accompagné par Raffaele Bossard (basse) et Ziv Ravitz (drums), joue une musique très fine qui manque peut-être d'accents et de contrastes mais n'exclut pas une certaine densité. Cela vient en partie du jeu maîtrisé, plutôt linéaire et sans aspérités du saxophoniste qui possède un grand sens de la mélodie. « Octopus » (Intakt 253) est un toutefois un beau disque.

Et l'on retrouve la pianiste Irène Schweizer, artiste N°1 du catalogue – sur les huit premiers disques, sept lui sont consacrés, dont le 001 – qui affronte en duo le grand percussionniste Han Bennink, genre de confrontations auxquels ils se sont rendus maîtres. Changements de rythmes, incessantes relances, drumming foisonnant… parcourent ces dix improvisations et quatre reprises. Quelle fraîcheur ! Quand on pense à tous ces "jeunes" musiciens et chanteurs qui jouent avec application la musique de leurs grands-pères. Rien ne vaut les grands-parents originaux, « Welcome Back » en est une preuve irréfutable (Intakt 254)
(OUI,on aime !).

Aly Keïta (balafon, kalimba) est Ivoirien, Lucas Niggli (percussions) et Jan Galega Brönnimann (clarinettes et saxo soprano) sont tous deux nés au Cameroun et amis d'enfance. La réunion des trois aboutit à un vrai travail d'écoute, de compréhension et d'improvisation – rien à voir avec une pseudo world music superficielle et opportuniste. Une musique entraînante, agréable – pourquoi pas ? – et vraiment originale : « Kalo-Yele » (Intakt 261).

Déjà auteur de deux disques en trio (avec Niggli et Michel Godard), l'accordéoniste italien Luciano Biondini se présente cette fois en solo et réinterprète – il compose également – une série de belles mélodies populaires italiennes, en jouant sur la tradition folklorique méditerranéenne et l'improvisation jazz ; toute la nostalgie poétique que véhicule cet instrument quand il est si bien joué se retrouve dans « Senza fine » (Intakt 255) (OUI, on aime !)
(OUI, on aime !)

Un volet important de la production Intakt est réservé aux musiciens américains, de générations et de communautés différentes, parmi les plus intéressants au niveau de l'engagement, de la recherche musicale, de l'honnêteté artistique et de l'idée qu'ils se font de leur travail.
Familier du label avec le Trio 3, le saxophoniste Oliver Lake rencontre cette fois le contrebassiste William Parker, soit, d'un mot, le tranchant de l'alto face à la basse profonde, et d'un autre, la création qui s'appuie sur la grande tradition afro-américaine. Ils sollicitent ainsi Marvin Gaye et poursuivent avec une série de duos d'autant plus intenses – l'un porte le nom de notre regretté ami Jacques Bisceglia – qu'ils sont encore sous le choc de la disparition, survenue cinq jours avant la séance, de leur ami le trompettiste Roy Campbell. D'où le titre de leur album : « To Roy » (Intakt 243). C'est également un plaisir de rencontrer, pour la première fois sur Intakt, le grand saxophoniste ténor Chico Freeman pour un autre duo avec un contrebassiste, Heiri Känzig, musicien suisse né à New York – il joue dans le trio de Harry Sokal – dans une expression plus "coulante", moins free si l'on veut. On savoure ce double plaisir, en retrouvant le beau et solide son du ténor lyrique et de grande tradition, en particulier dans les ballades où il excelle : « The Arrival » (Intakt 251).
Poursuivons par une série de trios avec, tout d'abord, celui d'Aruan Ortiz, musicien d'origine cubaine résidant à Brooklyn. Ce pianiste de 42 ans a déjà une carrière riche et variée, à Cuba, en Espagne et aux États-Unis, tant dans la tradition afro-haïtienne que dans les formes ouvertes des musiques contemporaines. On remarquera notamment le travail harmonique et rythmique, avec une dynamique et une pulsation propres et des rythmes complexes avec lesquels le batteur Gerald Cleaver fait toujours merveille. Le bassiste Eric Revis étant également excellent, cela donne un disque particulièrement réussi et réjouissant, un vrai et rare bonheur : « Hidden Voices » (Intakt 258)
(OUI, on aime !).

Le niveau reste haut avec le trio Open Loose du contrebassiste Mark Helias, avec Tony Malaby (sax) et Tom Rainey (drums), un trio très ouvert qui existe depuis 1996, et demeure constamment en recherche. Une belle musique, bien écrite et impeccablement jouée : « The Signal Maker » (Intakt 245).
Dans un esprit assez voisin, Tom Rainey prend les commandes en s'entourant de la saxophoniste Ingrid Laubrock et de la guitariste Mary Halvorson, deux musiciennes dont nous avons souvent vanté la qualité et l'originalité. Au jeu très maîtrisé, parfois un peu "plaintif" et au discours sinueux de la première, s'ajoute celui, extrêmement intéressant, en particulier dans la manière de jouer avec des accords inusuels de la seconde. Les improvisations collectives qui, dans un cadre très ouvert, progressent en intensité pour déboucher sur un post free recherché, sont le résultat d'un travail de groupe qui évolue depuis plusieurs années. Une musique forte qui s'écoute : « Hotel Grief » (Intakt 256). Les mêmes, plus Kris Davis (piano), John Hébert (basse) et, à deux reprises, Oscar Noriega (clarinette) forment le Ingrid Laubrock Anti-House dont nous avons déjà parlé. Une vraie famille musicale qui se concentre sur les compositions, très modernes et ouvertes aux passages libres, de la saxophoniste : « Roulette of The Cradle » (Intakt 252).
Et une troisième pour Mary Halvorson, en duo "intimiste" avec le contrebassiste Stephan Crump. Les compositions de l'un ou de l'autre, très contemporaines, se remarquent par leurs qualités mélodiques. Grâce à son utilisation très fine et mesurée de l'amplification, la guitare, sous les doigts de Mary Halvorson, est parmi ce qui se fait de mieux sur l'instrument à l'heure actuelle (avec Joe Morris) : « Secret Keeper » (Intakt 249)
(OUI, on aime !).

Enfin, nous sommes toujours heureux de retrouver ce beau duo de vingt ans, Marilyn Crispell (piano) et Gerry Hemingway (batterie, percussion, vibraphone), qui ne s'attache qu'à l'essentiel : une musique totale, remarquable et passionnante : «  Table of Changes » (Intakt 246). …
Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  




Chris Searle, Morning Star, March 15, 2015


Dans la foulée de leur album en duo, « To Roy » en hommage à leur ami le trompettiste Roy Campbell disparu en 2014, Oliver Lake et William Parker posaient leurs valises sur les bords de la Garonne – dont le théâtre qui les accueille surplombe les berges – à l’occasion du « Printemps de Septembre », festival biennal dédié à la création contemporaine. 

Théâtre Garonne, Toulouse, 30 septembre 2016
Oliver Lake (ss, voc), William Parker (b)

Une première pièce ardue à la durée conséquente laissa quelques spectateurs sur le carreau, qui quittèrent les lieux sans attendre la pause. Les autres, nettement plus nombreux, prirent un vif plaisir aux volutes cubistes de Lake comme aux généreux grondements de Parker, d’autant que la suite fut plus clémente. Lake (quelle discographie, quelle carrière…), que l’on n’a pas si souvent l’occasion d’entendre, impressionne au soprano courbe, dont il maîtrise toutes les nuances. Il utilise l’acoustique de la salle, arpente la scène ou pivote d’un mur à l’autre, et ne pose le saxophone que le temps de déclamer un texte de sa plume, impliquant un débit rapide et une énonciation précise. Qu’il s’agisse de pièces écrites ou d’improvisations rythmées, le son mat et la variété d’approches de Parker garantissent un plaisir d’écoute permanent. Le bassiste semble moins en quête de précision que du maintien d’un courant poétique, et ne subordonne pas les idées affleurant à sa conscience en temps réel à la dimension cérébrale ou préméditée qui existe aussi dans son travail.

Théâtre Garonne, Toulouse, 1er octobre 2016
« Les visiteurs du soir » : William Parker (b, flute en bambou, voc) solo

Le lendemain, c’est au bar du théâtre que Parker joue en solo des pièces abstraites et d’autres très formées, dont une partition du saxophoniste Marion Brown. Chacune repose sur une idée forte, et toutes ont pratiquement le format de miniatures. Entre elles s’intercalent des anecdotes drolatiques, narrations d’interactions avec des musiciens de générations antérieures. Le concert se termine par quelques minutes de flûte en bambou (shakuhachi), « pour apaiser les gens nerveux ». Parker entonne aussi quelques vers mi-parlés mi-chantés, dans un langage simple, exprimant son souhait de paix aux Etats-Unis et sur la planète (« change guns into trumpets, rifles into trombones… »). Il envisage la pratique d’instruments de musique comme un élément apte à promouvoir une meilleure communication entre les êtres. Ce n’est pas le seul ni le premier: Sun Ra ou Wadada Leo Smith ont tenu des propos semblables. Une fois la salle vidée de son public, Parker range ses affaires sous le regard fasciné du fils d’un technicien, incapable de décoller les mirettes de cet homme au langage incompréhensible, à l’aspect inhabituel, aux instruments couverts de mystérieux symboles. Avec l’aide d’un organisateur s’improvisant traducteur, Parker demande à l’enfant s’il joue de la musique, et celui-ci répond par la négative. « Est-ce que tu aimerais jouer d’un instrument ? » Le petit opine avec enthousiasme. Et Parker de s’enquérir de l’adresse des parents afin de faire parvenir un instrument au bambin : « je ne sais pas encore lequel, on va trouver quelque chose… » assure-t-il. Une jolie conclusion à deux belles soirées.

,, 22 octobre 2016, France



Ayumi Kagitani, Way Out West 97, Japan, April 2017


to Intakt home