Intakt CD 245 / 2015



GLENN ASTARITA, All About Jazz, March 1, 2015



MARK HELIAS' Ehrgeiz verschob sich erst spät vom Athletisch-Sportlichen aufs Musikalische, und als er bei Homer Mensch (1914-2005) Kontrabass zu lernen begann, war er bereits 21. Vier Jahre später, 1975, war er schon fit genug, um mit Ed Blackwell und Dewey Redman zu spielen und peu à peu mit all den kreativen Köpfen, die sich zwischen New Haven und der nahen Wesleyan University austauschten, die eigenen Muskel spielen zu lassen. Allein die Trios und Quartette zu listen, bei denen er mitgemischt hat, käme einem transatlantischen Jazz-Alphabet der letzten vier Dekaden gleich: Altschul, Braxton, Crispell, Davis, Delbecq, Dunmall, Ehrlich... Moore, Nabatov... Ein besonderes Trio ist das eigene OPEN LOOSE, das 1996 zusammenfand, mit Tom Rainey an den Drums und anfangs Ellery Eskelin, schon bei New School (2001) aber Tony Malaby am Saxophon. Sie können es so gut miteinander, dass sie auch 3/4 des Quartetts des Gitarristen Samo Salamon bilden. Aber Trios sind besser - man passt in 1 Taxi. Während es bei BassDrumBone, seinem anderen langjährigen Dreier mit Ray Anderson & Gerry Hemingway, keine Vorgaben gibt, hat sich Helias für The Signal Maker (Intakt CD 245) bei 10 der 13 Stücke wieder strukturierende Elemente ausgedacht, die freilich bei jeder Konversation variabel aufgefrischt werden. Typisch ist allemal der kernige Ton von Helias, mit dem er poröse Tonfolgen plonkt, immer wieder unisono mit Malaby, der ausschert und sich wieder einklinkt, während Rainey eine Parallelspur tickelt oder die Porösität flockig akzentuiert. 'Motoric' ist ein Stichwort, 'Vocalise' ein anderes. Bei 'Ca Vous Gene' lässt Helias den Bogen singen zu hellem Tütelü und rumpeligen Schlägen. Bei 'Largesse' brütet Malaby elegisch, Rainey tätschelt tröstend. 'Post, Post' ist eines der vorgabefreien Stücke, interaktiv und wetterwendisch, 'End Point' ein anderes, verblüffend kontrastreich, mal zerbrechlich lyrisch, mal mit donnernden Hufen. Malaby wechselt zwischen Tenor und Alto, wenn nicht gar Soprano, zwischen hymnisch oder expressiv, zwischen erdenschwer oder luftig und vogelfrei. Helias lässt die Fingerkuppen zugleich tanzen und singen, mal wird eine Selbstbefragung kommentiert, mal einem Statement der Rücken gestärkt. Für 'Brothers' spaltet sich Malaby in zwei, bei 'Motoric' heult er pyromanisch, findet bei 'Temoine' aber zuletzt, durch Bogenstriche besänftigt, zu orientalischer Gelassenheit. Ich zögere daher, hier den bassistischen Eros hervorzuheben, aber Helias ist, neben dem Geschrummel bei Der Weiße Hai, eines der denkwürdigen Verdienste von Homer Mensch.
Rigobert Dittmann, Bad Alchemy 85, 2015


Artikel zu Mark Helias Open Loose, Christoph Wagner, Jazzpodium, März 2015, Deutschland


Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung, 21/22 März 2015



David R. Adler, New York City Jazz Records, April 2015


tHo, Concerto, Austria, April 2015


Bassist Mark Helias runs a tight ship. Not in the sense of tricksy arrangements or impossible time signatures. It's more the laser sharp focus his accomplished Open Loose combo brings to the job in hand. And that job is breathing bustling and unpredictable life into the baker's dozen selections that constitute The Signal Maker, the unit's 7th release since 1998. Drummer Tom Rainey has been there since the inception, while saxophonist Tony Malaby is the new boy, having joined a year later. What's impressive is that they still find worthwhile things to say together, helped in no little regard by the ten varied frameworks which the bassist provides, designed to encourage open improvisation.

Malaby deploys a pliable muscularity that sees his lines edging into overblowing then pulling back and veering into other areas, be that lightly lyrical licks or muffled vocalization. He has a chameleon-like ability to sound like different players between or even within cuts, though there are actually two of him on the lilting "Brothers" where overdubs enable his soprano and tenor saxophones to intermingle on the head. Rainey forges his customary amalgam of rhythmic ingenuity and timbral smarts, and completes a highly simpatico pairing with the leader's deep growling bass.

Interspersed among Helias' charts, three group inventions, clocking in at over six minutes each, form not only the longest tracks on this studio session but also the most compelling. That's because after 16 years as a working band they possess the trust and shared knowledge to go beyond the norms of extemporization truly into the realms of spontaneous composition. Both Malaby and Rainey are masters of deconstruction: they sketch out collective ideas with the merest gestures which don't need to be filled out to succeed. They allow silence to ring, and undertake sudden switches of gear, as with the spirited outburst that emerges towards the close of "End Point ."

It proves that if they are looking for future options they could do a lot worse than dispense with the safety net of written parts entirely.
John Sharpe,, April 21, 2015, USA


Peter Margasak, Downbeat USA, June 2015,


Philippe Méziat, Jazzmagazine, Paris, Mai 2015


Steff Rohrbach, Jazz'n'more, Zürich, Mai 2015


Horst-Dieter Stiefelmaier, Jazzpodium, Juni 2015, Deutschland


Braccio profondo delle formazioni di Ed Blackwell e Don Cherry, Muhal Richard Abrams e Anthony Braxton, l'iperattivo contrabbassista Mark Elias segna un ulteriore passo di un percorso palesemente votato alle espressioni e alle formule oltre confine, peraltro confermate con coerenza nelle ormai variegate esperienze collaborative ed individuali.
Quanto alle più quotate e convincenti partnersips, a seguire le prove discografiche New School (Enja, 2001), Verbs of Will e Atomic Clock (Radio Legs, 2003 e 2006), The Signal Maker è per il trio Open Loose "reunion" di verifica ed aggiornamento – se mai dell'uno e dell'altra avesse bisogno un tridente di personalità decisamente con scarsa vocazione a vegetare sugli allori, non fosse che per le fitte sortite concertiste regolarmente dispensate nelle rispettive agende.
La maturità del sentire blues e la plasticità infuocata del soffio di un ispirato Tony Malaby, l'invenzione continua, il drumming sferzante e sempre vigile di Tom Rainey dinamicamente (e assai liberamente) convergenti entro le cornici aperte, tratteggiate dalle dieci dita e dall'arco del titolare, di spiccato interventismo solistico e di incisivo controcanto.
Una tensione eloquente e una corrente di musicalità di circolare naturalezza e spiccata quota energetica pervade un album di carattere ed appagante, che spicca per la notevole tenuta e per i marchi caratteriali dei maiuscoli e tonici co-protagonisti, forgianti un avant-jazz di lirismo crudo e peculiare eleganza, che mai depone il senso di una spiccata forza inventiva e un marcato, naturale istinto per stilizzazione forte e coralità stentorea.
Aldo Del Noce,, 09 Giugno 2015, Italy



Bassist Mark Helias founded his cooperative trio Open Loose in 1996 with tenor saxophonist Ellery Eskelin and drummer Tom Rainey, although Tony Malaby replaced Eskelin as primary saxophonist just after the first album, Come Back Ahead (Koch, 1998). The Signal Maker is the band’s seventh record and one of the most varied in its discography; none of the thirteen tracks – ten are Helias’ – last more than seven minutes, with most clocking in around four. This relative brevity enables Helias to explore numerous genres and styles over the course of the set, while Malaby’s occasional doubling on soprano adds extra tone color to the ensemble’s palette.

Avoiding simple head melodies, Helias favors themes where bass and saxophone play in contrary motion or interlocking harmony, as on “Fast Feast,” with its surprising transition from fleet bop to bluesy half-time, or the odd-metered muscular funk of “End Point.” Whether pre-written or spontaneously composed, the trio’s intuitive rapport on each piece is palpable. The three collective improvisations are also the longest cuts, which capture the threesome’s triadic interplay in nuanced detail. Helias’ grounded, conversant bass lines, Rainey’s surprisingly inventive interpolations, and the distinctive timbre of Malaby’s idiosyncratic phrasing all conspire towards a cooperative goal, using dynamic silences and volumetric outbursts to convey a range of expressive extemporizations on skeletal themes.

“Ca Vous Gene” stands as one of the group’s most elaborate works, transitioning seamlessly from taut counterpoint to freewheeling rubato, concluding with a terse coda underscored by Helias’ frenetic bowed bass. The up-tempo swing of “Motoric” similarly serves as one of the unit’s most extreme undertakings, a blistering post-bop line brashly deconstructed by Malaby’s gruff tenor variations. Conversely, his romantic ruminations on “Largesse” are some of the most elegant he has committed to tape – and a testament to Open Loose’s unrestrained eclecticism.

Troy Collins,, Issue 51 - June 2015




Marcus 0'Dair, Jazzwise, London, July 2015



Mischa Andriessen, Jazzmozaiek, Belgium, 2/2015


The Signal Maker is the latest effort by the Open Loose Trio, comprised of Mark Helias (bass), Tony Malaby (saxophone), and Tom Rainey (drums).  It is a no nonsense affair, muscular in attitude, and as creatively involving as any jazz trio album I have ever heard.  Tony Malaby's playing is his finest on record.  Prodded constantly by Helias' pulsating bass and Rainey's dynamic percussion,  Malaby is stretched well beyond his usual range, notes pouring forth Mahanthappa like in intensity and lyrical, Kontiz like in quiet but intense improvisation.  

The album opens with the title track "The Signal Maker," with Rainey firing off an opening salvo of cymbals, simmering to a bubbling beat as Malaby and Helias launch into an exhilarating  free bop throw down.  Other outstanding tracks are:  "Ca Vous Gene," with its snake like interplay and rhythm between the musicians and  "Post Post," for it's balancing act of delicate emotion that threatens to veer into total chaos.  "End Point" is aggressive and fierce, each musician trading blows like fighters, highlighted by an amazing funky break 2/3 into the piece, a counter to the frenetic free form that preceded it.  Motoric" by comparison, is straight forward, but Rainey's machine gun beats and changes are outstanding, and Malaby responds with some of his most intensely lyrical playing to date.  

Throughout The Signal Maker is a passionate, intense work that exploits the best of their abilities.  Post bop mixed with improv at its finest. Highly recommended.

Stefan Wood, freejazzblog, USA; June 25, 2015



**** (4-stars)
The American bassist, who's worked with Don Cherry, Anthony Braxton, Muhal Richard Abrams and Cecil Taylor, founded the trio Open Loose in 1996 with Tom Rainey and Tony Malaby.  The aim was to play his own compositions, which allow open form improvisation, with the pieces recomposed live.  "The most interesting developments come when we start altering the compositions in a creative way, maintaining the spirit of the piece but taking it somewhere else," Helias comments.  It's clearly been a productive partnership – 'The Signal Maker' is the trio's seventh release. 
Tony Malaby is a muscular, big-toned player who ranges from lyricism to vocalisation and overblowing.  Helias matches him for muscle and tone on bass; Tom Rainey is an incredibly versatile, responsive drummer who knows how to use dynamics, and his time is superb.  The results are challenging – mostly groove-based, for sure, but dark and unobviously melodic.  Largesse is a gaunt, spare theme; it's hard to tell when or if it ends, and improvisation begins. Vocalise is a haunting piece at ad lib tempo, that turns into a loose Latin feel – a highlight of the album. 
Fast Feast begins in a swing groove, that soon becomes free – this band switches metre and feel on a dime, a feature also of Rainey's performance on Ingrid Laubrock's new disc also on Intakt, 'Roulette of the Cradle'.  In addition to Helias's compositions are three group improvisations, Post Post, End Point and Initialize.  These sound less structured, more episodic, but equally compelling. It's been remarked that the trio could dispense with the safety net of written parts, but there's an attraction also in hearing crafted arrangements being developed in performance. This is cerebral music in the best sense – thoughtful, engaging, inspiring.
Andy Hamilton

Andy Hamilton, Jazz Journal, August 2015


Mark Helias è persona cordiale, generosa, empatica. Un carattere aperto, bilanciato tuttavia da un rigore assoluto che caratterizza la sua attività di bandleader e di contrabbassista. Ricordiamo che il suo curriculum è aureo avendo suonato con maestri come Ed Blackwell e Dewey Redman, Anthony Braxton e Ray Anderson, garantendo una versatilità ed una affidabilità assolute.

Da molti anni guida propri gruppi il più longevo dei quali è Open Loose, trio che in passato comprendeva Ellery Eskelin, ora sostituito da Tony Malaby. Un trio che si muove agilmente tra i sentieri del jazz contemporaneo più avanzato, non rinunciando ad una leggibilità immediata, garantita dalle forme brevi e da una ampia varietà strutturale.

Lontano dagli schemi da blowing session, dove il sassofono la fa da padrone sopra i ritmi, il gruppo preferisce scandagliare una musica frastagliata ma lucidissima nei suoi assunti. Fin dall'iniziale "The Signal Maker," si percepisce la volontà di far emergere melodie ritmiche dagli intervalli larghi e dagli eloquenti silenzi interni, imprevedibili nel loro sviluppo intuitivo, quasi mai legato alla ripetizione.

Un melodismo paritario dunque, con spazio importante al dialogo contrappuntistico, al rilancio improvvisato, dove le voci in gioco si fanno piccola orchestra. Si alternano brani dalla scansione ritmica esplicita ed altri invece più aleatori: ciò che si mantiene è la compattezza del trio, la confidenza felice delle intenzioni e delle pronunce sonore.

I brani più complessi sono "Post Post" e "End Point," mentre tracce come "Largesse" e "Fast Feast" vanno subito al dunque. In "Brothers" si sceglie per una volta la sovraincisione dei sassofoni tenore e soprano, con risultati forse non del tutto a fuoco.

Ma la più parte dell'album è serrato, avvincente. Helias funge da baricentro naturale e sfoggia una gran tecnica sia in pizzicato che con l'arco; Rainey si conferma percussionista eccezionale per insaporire qualsiasi tipo di situazione; Malaby è splendido al tenore, un po' meno al soprano, ma riesce ancora a stupire e ad evitare i clichè.

Un trio che merita grande attenzione.

Stefano Merighi,, June 22, 2015, Italy



Musicians who thrive in the realm of free improvisation need to be flexible, stopping and rerouting their path as a performance calls for it. While the possibility exists to extend and expand during solos, the most attentive players can make a point succinctly as well. The name Open Loose doesn't describe Mark Helias' music as much as epitomize the mindset his trio brings to it. In his notes for The Signal Maker, the bassist says, "The most interesting developments come when we get really comfortable with the music and we start altering it in a creative way." This level of ease—which only comes when a band has the chance to grow, as this group has—dovetails with Helias' compositions on this album.

Open Loose includes drummer Tom Rainey and tenor/soprano saxophonist Tony Malaby. The only tracks in this baker's dozen that go beyond the six-minute mark are the three group compositions. The remainder, all penned by Helias, are surprisingly accessible. "Largesse" feels like a ballad, with a languid tenor line that is answered with spare commentary from bass and drums. Right when it feels like it could open up into an extended solo it ends, yet it still feels complete.

Emotions vary throughout the set. In "Motoric" Rainey plays on top of the trio, sounding aggressive but not bombastic and inspiring some braying tenor vibrato. Malaby plays "Vocalise" with a more romantic use of vibrato, but after a short, buoyant bass solo, Helias shifts the amorous mood toward something more upbeat. True to form, nothing goes smoothly, in the best possible way.
Mike Shanley, JazzTimes, June, 1, 2015



Les disques qui vous ont (peut-être) échappé durant l'année passée
de Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

Nous continuons à écrémer les étagères où se sont réfugiés, durant l'année 2015, nombre de disques fort intéressants, lesquels ont dû patienter avant de faire l'objet de ce simple article d'information qui, je le rappelle, n'est en aucun cas une revue critique.
Nous commencerons par l'un des plus beaux labels indépendants européens, Intakt, maison suisse fondée il y a 30 ans par Patrik Landolt et qui, pour l'occasion, a édité un catalogue comprenant la reproduction en couleurs des 253 CD édités durant cette période. Lorsque l'on feuillette ce catalogue, on est frappé par la cohérence de la collection, les choix effectués, les risques assumés, et le suivi de nombreux artistes qui, en toute confiance du producteur, apparaissent régulièrement, certains depuis les tout débuts : Irène Schweitzer, Barry Guy, Günter Sommer, Pierre Favre, Elliott Sharp, Sylvie Courvoisier, Lucas Niggli, Alexander von Schlippenbach… puis Aki Takase, Fred Frith, Ingrid Laubrock, Ulrich Gumpert… les Américains Anthony Braxton, le Trio 3, Tom Rainey, Marylin Crispell… et tous ceux dont vous avez pris connaissance si vous avez eu la gentillesse de suivre mes chroniques.

Le guitariste Fred Frith apparaît dans deux duos improvisés très différents, l'un avec Barry Guy, « Backscatter Bright Blue » (Intakt 236), l'autre avec la Danoise Lotte Anker, qui explore toutes les possibilités de ses saxophones, « Edge of the Light » (Intakt 237). Il rejoint ensuite la pianiste Katharina Weber et le batteur Fredy Studer dans une séance d'improvisation libre, tendue, tantôt nerveuse, parfois bruitiste (dans le sens "musique contemporaine"), et, sommes toutes, peu lyrique, malgré l'intense "swing libre" du grand Fredy Studer : «  It Rolls » (Intakt 248).

La pianiste Aki Takase dialogue, quant à elle, avec le violoniste Ayumi Paul, qui travaille habituellement dans le champ classique et contemporain. L'atmosphère de leur disque se situe dans un esprit très "milieu du XXe siècle". Ainsi sont évoqués Satie ou Stravinsky, mais Bach et Mozart ne sont pas oubliés non plus. Mais qu'on ne s'y méprenne pas, il s'agit de création musicale, et de la plus belle manière qui soit : « Hotel Zauberberg » (Intakt 244)
(OUI, on aime !).

Le Schlippenbach Trio est un groupe de briscards de la free music, le pianiste et ses compères Evan Parker (ténor sax) et Paul Lovens (batterie) jouent ensemble depuis 45 ans ! Mais les uns comme les autres ont évolué et pris du recul ; ce n'est plus le free dévastateur des années 70, et leurs quinze pièces directement improvisées sont à la fois très différentes et parfaitement cohérentes. On appréciera particulièrement le jeu lyrique et "coltranien" de Parker. Trois géants : « Features » (Intakt 250).
Ulrich Gumpert, lui aussi un vétéran, fut l'un des grands pionniers de la nouvelle musique est-allemande à l'époque où il n'était pas facile de franchir le mur ! Il est entouré ici de trois musiciens plus jeunes avec qui il joue régulièrement, notamment le saxophoniste Jürg Wickihalder, dont nous avons déjà parlé, toujours proche de Steve Lacy. Un excellent et réjouissant disque de jazz : « A New One » (Intakt 257).
Le Omri Ziegele Billiger Bauer Nonet comprenant deux saxophones (Omri Ziegele et Jürg Wickihalder), la pianiste Gabriela Friedl, un trombone, une guitare, une basse électrique, une contrebasse et deux batteries qui accompagnent les vocaux de Isa Wiss, me laisse par contre un peu sur ma faim. Malgré la qualité du travail, ces « 15 Herslider » mêlent texte et musique de façon un peu alambiquée (Intakt 247). Je n'accroche pas non plus à l'univers de la chanteuse Sarah Buechi, et à sa voix éthérée, certes parfois persuasive, mais aux tonalités très égales dans un genre que j'appellerai "jazz folk libre et souple", même si je dois reconnaître l'intérêt des textes et la qualité du travail musical : « Shadow Garden » (Intakt 259).
Autre saxophoniste suisse déjà connu dans ces colonnes, Christoph Irniger, accompagné par Raffaele Bossard (basse) et Ziv Ravitz (drums), joue une musique très fine qui manque peut-être d'accents et de contrastes mais n'exclut pas une certaine densité. Cela vient en partie du jeu maîtrisé, plutôt linéaire et sans aspérités du saxophoniste qui possède un grand sens de la mélodie. « Octopus » (Intakt 253) est un toutefois un beau disque.

Et l'on retrouve la pianiste Irène Schweizer, artiste N°1 du catalogue – sur les huit premiers disques, sept lui sont consacrés, dont le 001 – qui affronte en duo le grand percussionniste Han Bennink, genre de confrontations auxquels ils se sont rendus maîtres. Changements de rythmes, incessantes relances, drumming foisonnant… parcourent ces dix improvisations et quatre reprises. Quelle fraîcheur ! Quand on pense à tous ces "jeunes" musiciens et chanteurs qui jouent avec application la musique de leurs grands-pères. Rien ne vaut les grands-parents originaux, « Welcome Back » en est une preuve irréfutable (Intakt 254)
(OUI,on aime !).

Aly Keïta (balafon, kalimba) est Ivoirien, Lucas Niggli (percussions) et Jan Galega Brönnimann (clarinettes et saxo soprano) sont tous deux nés au Cameroun et amis d'enfance. La réunion des trois aboutit à un vrai travail d'écoute, de compréhension et d'improvisation – rien à voir avec une pseudo world music superficielle et opportuniste. Une musique entraînante, agréable – pourquoi pas ? – et vraiment originale : « Kalo-Yele » (Intakt 261).

Déjà auteur de deux disques en trio (avec Niggli et Michel Godard), l'accordéoniste italien Luciano Biondini se présente cette fois en solo et réinterprète – il compose également – une série de belles mélodies populaires italiennes, en jouant sur la tradition folklorique méditerranéenne et l'improvisation jazz ; toute la nostalgie poétique que véhicule cet instrument quand il est si bien joué se retrouve dans « Senza fine » (Intakt 255) (OUI, on aime !)
(OUI, on aime !)

Un volet important de la production Intakt est réservé aux musiciens américains, de générations et de communautés différentes, parmi les plus intéressants au niveau de l'engagement, de la recherche musicale, de l'honnêteté artistique et de l'idée qu'ils se font de leur travail.
Familier du label avec le Trio 3, le saxophoniste Oliver Lake rencontre cette fois le contrebassiste William Parker, soit, d'un mot, le tranchant de l'alto face à la basse profonde, et d'un autre, la création qui s'appuie sur la grande tradition afro-américaine. Ils sollicitent ainsi Marvin Gaye et poursuivent avec une série de duos d'autant plus intenses – l'un porte le nom de notre regretté ami Jacques Bisceglia – qu'ils sont encore sous le choc de la disparition, survenue cinq jours avant la séance, de leur ami le trompettiste Roy Campbell. D'où le titre de leur album : « To Roy » (Intakt 243). C'est également un plaisir de rencontrer, pour la première fois sur Intakt, le grand saxophoniste ténor Chico Freeman pour un autre duo avec un contrebassiste, Heiri Känzig, musicien suisse né à New York – il joue dans le trio de Harry Sokal – dans une expression plus "coulante", moins free si l'on veut. On savoure ce double plaisir, en retrouvant le beau et solide son du ténor lyrique et de grande tradition, en particulier dans les ballades où il excelle : « The Arrival » (Intakt 251).
Poursuivons par une série de trios avec, tout d'abord, celui d'Aruan Ortiz, musicien d'origine cubaine résidant à Brooklyn. Ce pianiste de 42 ans a déjà une carrière riche et variée, à Cuba, en Espagne et aux États-Unis, tant dans la tradition afro-haïtienne que dans les formes ouvertes des musiques contemporaines. On remarquera notamment le travail harmonique et rythmique, avec une dynamique et une pulsation propres et des rythmes complexes avec lesquels le batteur Gerald Cleaver fait toujours merveille. Le bassiste Eric Revis étant également excellent, cela donne un disque particulièrement réussi et réjouissant, un vrai et rare bonheur : « Hidden Voices » (Intakt 258)
(OUI, on aime !).

Le niveau reste haut avec le trio Open Loose du contrebassiste Mark Helias, avec Tony Malaby (sax) et Tom Rainey (drums), un trio très ouvert qui existe depuis 1996, et demeure constamment en recherche. Une belle musique, bien écrite et impeccablement jouée : « The Signal Maker » (Intakt 245).

Dans un esprit assez voisin, Tom Rainey prend les commandes en s'entourant de la saxophoniste Ingrid Laubrock et de la guitariste Mary Halvorson, deux musiciennes dont nous avons souvent vanté la qualité et l'originalité. Au jeu très maîtrisé, parfois un peu "plaintif" et au discours sinueux de la première, s'ajoute celui, extrêmement intéressant, en particulier dans la manière de jouer avec des accords inusuels de la seconde. Les improvisations collectives qui, dans un cadre très ouvert, progressent en intensité pour déboucher sur un post free recherché, sont le résultat d'un travail de groupe qui évolue depuis plusieurs années. Une musique forte qui s'écoute : « Hotel Grief » (Intakt 256). Les mêmes, plus Kris Davis (piano), John Hébert (basse) et, à deux reprises, Oscar Noriega (clarinette) forment le Ingrid Laubrock Anti-House dont nous avons déjà parlé. Une vraie famille musicale qui se concentre sur les compositions, très modernes et ouvertes aux passages libres, de la saxophoniste : « Roulette of The Cradle » (Intakt 252).
Et une troisième pour Mary Halvorson, en duo "intimiste" avec le contrebassiste Stephan Crump. Les compositions de l'un ou de l'autre, très contemporaines, se remarquent par leurs qualités mélodiques. Grâce à son utilisation très fine et mesurée de l'amplification, la guitare, sous les doigts de Mary Halvorson, est parmi ce qui se fait de mieux sur l'instrument à l'heure actuelle (avec Joe Morris) : « Secret Keeper » (Intakt 249)
(OUI, on aime !).

Enfin, nous sommes toujours heureux de retrouver ce beau duo de vingt ans, Marilyn Crispell (piano) et Gerry Hemingway (batterie, percussion, vibraphone), qui ne s'attache qu'à l'essentiel : une musique totale, remarquable et passionnante : «  Table of Changes » (Intakt 246). …
Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  




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