Intakt CD 373 / 2022





Break a Vase is an album by Alexander Hawkins‘ new sextet Mirror Canon (with Richard Olátúndé Baker, Neil Charles, Stephen Davis, Otto Fischer, and Shabaka Hutchings). It was recorded by Will Biggs on July 27 and 28, 2021, at Challow Park Studios, in Oxfordshire, in the United Kingdom, and it was released on January 21, 2021, on Intakt Records.

Paul, Best of Jazz, Jan 10 2022 (EN)


Like its unreadable disjointed cover, Mirror Canon Break A Vase (Intakt Records, Switzerland), by the eminently likeable and listenable British keyboardist-composer-producer-visionary Alexander Hawkins, takes some getting used to but after being unfathomable, it becomes indispensable. It’s almost as if you have to pass an initiation test to digest its delights. But once it goes down, it goes down easy. Hawkins has taken his regular piano-bass-drums trio and augmented it with Nigerian “talking drum,” electric guitar, sax, flute and all sorts of percussive toys that give it an air of trebly attention-to-detail. The result is delicious.

Mike Greenblatt, Gold Mine Magazine, Jan 11 2022 (EN)


Hiroki Sugita, Japan Jazz Magazine, Vol.138, Feb 2021 (JP)

Hiroki Sugita, Japan Jazz Magazine, Vol.138, Feb 2021 (JP)


Stellt Derek Walcott mit the love that reassembles the fragments is stronger than the love which took its symmetry for granted when it was whole nicht die kabbalistische 'Reparatur der Welt' (Tikkun Olam), die den 'Bruch der Gefäße' aufzuheben versucht, noch über En Sof, die ursprüngliche Vollkommenheit? ALEXANDER HAWKINS hat schon mit “Unit(e)” (2017) und “Togethernes Music” (2021) einen Zusammenhalt höherer Ordnung angestrebt. Bei Break a Vase (Intakt CD 373) verstärkt er in MIRROR CANON sein Trio mit dem Bassisten Neil Charles und dem Drummer Stephen Davis, das 2020 auch mit Anthony Braxton on tour war, gezielt mit Otto Fischer an der Jazzgitarre, Shabaka Hutchings (Sons Of Kemet) an Reeds & Flöte und Richard Olátúndé Baker an Percussion. Soulbrothers, die mit Hawkins' Synergetik und lid zi geliden, sôse gelîmida sîn-Zauber schon lange vertraut sind, durch Hawkins' Ensemble oder zusammen mit Mulatu Astatke oder Louis Moholo-Moholo. Sie helfen ihm aus der geteilten Erfahrung heraus ein Mosaik zu fügen, das be­seelt und begeistert ist durch Henry Threadgill, auf den 'Stamped Down, or Shovelled' im strammen und rasant gequirlten 6/8-Groove anspielt – nur 'Generous Souls' und das handfest olatúndéisierte 'Stride Rhyme Gospel' stürmen mit ähnlich vollen Segeln dahin. Sowie durch Emily Dickinson ('Sun Rugged Billions'), Robert Creeley (Early mornings, in the light still / 'faint making stones', herons, marsh / grass all but indistinguishable in the muck), Eduardo Galeano (der die brasilianische Fußballlegende Garrincha als 'Chaplin in Slow Motion' beschrieb) oder Antonio Gramsci ('Domingada Open Air'). Hawkins ver­klammert das allein am Piano von 'The Perfect Sound Would Like to Be Unique' über 'Brake a Vase' zu 'Even the Birds Stop to Listen'. Wo Baker mitklopft, tönt es afrokaribisch, 'Sun Rugged Billions' ist beflötete Exotica mit windschief präpariertem Klavierklang, beides schließt Bachianische Kontrapunktik nicht aus. Das traumtänzerische Creeley-Stück ist chaplinesker als die in Zeitlupe x- & o-beinig hinkende Garrincha-Hommage, die Anspielung auf Gramsci mit introspektivem Sopranosax und pianistischem Gamelan-Touch ein rhythmisch komplexes Rätsel, das sich in melodischem Flow löst. Den feinen Schluss­punkt setzt Perlen pickende Klimperei zu einem Daumenklaviertänzchen. [BA 113 rbd]

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy Newsletter, Dec 2021 (DE)


Derek Walcott, poeta premio Nobel per la letteratura nel 1992 di cui forse troppo presto ci si è dimenticati, nel discorso di accettazione del premio ebbe a dire: “Rompi un vaso e l’amore che ricompone i frammenti sarà più forte dell’amore che dava per scontata la sua simmetria quando era integro”. A ricordarcelo è Kevin Le Gendre, nelle note di copertina che accompagnano l’ultimo, straordinario lavoro di Alexander Hawkins, grande pianista e non vorrei aggiungere di che genere, poiché le sua composizioni non sono strettamente imbrigliabili in un solo genere. Il disco, appena uscito per l’etichetta Intakt Records, si intitola appunto Break a Vase dove Alexander porta a spasso sugli infiniti ed inesplorati territori, straordinari musicisti: Neil Charles al contrabbasso, Stephen Davis, alla batteria, Richard Olátúndé Baker alle percussioni, Shabaka Hutchings ai sax e al flauto, Otto Fischer alla chitarra elettrica. L’ensemble, allargato rispetto al consueto trio con cui suona abitualmente Hawkins, si chiama Mirror Canon. Non si tratta di una stramberia, di una trovata originale, ma di un preciso riferimento, un riferimento (colto, come colto è Alexander Hawkins) ad un dispositivo contrappuntistico, il “canone a specchio” appunto, creato dalla geniale mente matematico-musicale di Johan Sebastian Bach. Proprio una raffinata ed instancabile ricerca musicale contrappuntistica sta alla base della composizione dei brani di questo disco e in generale dei percorsi di ricerca di Alexander Hawkins, compositore che alla ricerca più libera ha sempre associato il massimo rigore formale.

Mario Grella, Off Topic Magazine, Jan 21 2022 (IT)


Pianist and composer Alexander Hawkins sequences the ten tracks of Break A Vase in a seemingly counterintuitive manner. The title track, which is taken from West Indian poet Derek Walcott's Nobel Prize acceptance speech, is not heard until track six; it is a solo piano performance which emulates Walcott's words, Break a vase, and the love that re­assembles the fragments is stronger than that love which took its symmetry for granted when it was whole. Hawkins solo performance on grand piano with serrated bits of staticky samples urges concentration on his assembly rather than distraction. The brief track flows into a quartet performance of Chaplin In Slow Motion which is centered upon locomotion, both acceleration and deceleration.

Mark Corroto, All About Jazz, Jan 16 2022 (EN)


A famous phrase by Gustav Mahler, 'tradition is not the cult of ashes but the custody of fire', we read in the booklet of the new album made by Tim Berne in tandem with guitarist Gregg Belisle-Chi: Mars (Intakt). Obviously he is always at altosax, never been a multi-instrumentalist. The same phrase could be transferred to the booklet of the new album signed by pianist Alexander Hawkins: Break a Vase(Intakt). Berne's program is clear. It is about coming to terms with tradition while continuing to look forward, if possible. But what tradition are we talking about here? That of a very advanced jazz but recognizable as a classic. The discourse on tradition is a bit complicated to clarify in this case. References to folk, early jazz, baroque or romantic music? Zero. Traditional, if you want to call it that, is this Berne compared to his solo standard that would be avant-garde? Uhm. He is clearly interested in a certain songwriting and ballad-form. But they are all relative things.

Mario Gamba, Il Manifesto online, Jan 2022 (IT)


The newest album of ubiquitous pianist Alexander Hawkins (1981) from UK has a lot to offer. Titles as “Faint Making Stones” (coming from the poem “Sound” of great poet Robert Creeley) and “Chaplin in Slow Motion” (coming from Eduardo Galeano’s book “Football in Sun and Shadow” and referring to ultimate soccer magician Manuel dos Santos aka Garrincha) appeal already strongly to the imagination.

Henning Bolte, Europe Jazz Network, Feb 2022 (EN)


Alexander Hawkins is a British jazz pianist and composer, this time introducing a new work 'Break A Vase' by a group he named MIRROR CANON.

Sana, Mochizukisana, Jan 24 2022 (EN)


Den britiske pianisten Alexander Hawkins, er en av dagens mest spennende pianister, orkesterledere, komponister og improvisatører. De senere årene har han gjort en rekke innspillinger, i hovedsak på Intakt Records, og vi har selvsagt anmeldt flere av dem, som hans samarbeid med saksofonisten Angelika Niescier og platen «Soul In Plain Sight» (anmeldt HER), hans store verk «Togetherness Music», et verk for 16 musikere (anmeldt HER), og hans duoprosjekter med bassklarinettisten Marco Colonna på platen «Dolphy Underlined» på Fundecja Slucha (anmeldt HER) og innspillingen «Shards and Constellations», på duo med vår favorittcellist Tomeka Reid (anmeldt HER).

Jan Granlie, Salt Peanuts, Jan 11 2022 (NO)


From one of this week's big releases certainly in the improvised music universe Break a Vase was recorded back in the summer in an Oxfordshire studio. And there's a lot of mobility here built up on 'Stamped Down, or Shovelled' one of two tracks streaming ahead of release from Neil Charles on bass. Pianist Alexander Hawkins sets a lively tempo with the melody led by Shabaka Hutchings. A sextet recording, Stephen Davis' drum part is added to by an extra layer of percussion from Richard Olátúndé Baker while electric guitarist Otto Fischer enhances the texture of the piece no end.

Marlbank, Jan 20 2022 (EN)


Volgens Nobelprijswinnaar voor literatuur (1992) Derek Walcott kunnen scherven van een gebroken vaas leiden tot nieuwe inzichten. Alexander Hawkins maakte rond deze stelling een hele cd. De Britse pianist Alexander Hawkins zit duidelijk nooit verlegen om ideeën, of het nu om de opname gaat van een solo-cd (‘Iron Into Wind’) of een project voor een zestienkoppig ensemble (‘Togetherness Music’). Voor ‘Break A Vase’ breidde hij zijn trio (bassist Neil Charles, drummer Stephen Davis) uit met Shabaka Hutchings (saxofoon, klarinet), Otto Fischer (gitaar) en Richard Olátúndé Baker (percussie). De inspiratie haalde hij uit zijn expertise bij Anthony Braxton tijdens een tournee in 2020. Charles en Davis waren er toen ook al bij. Hawkins en Hutchings deden dan op hun beurt weer andere ervaringen op aan de zijde van zowel de Ethiopische Mulatu Astatke als de Zuid-Afrikaanse Louis Moholo-Moholo. Links en onderlinge verbanden die op een of andere manier in de tien stukken binnensijpelen. Wat evenmin ontbreekt, is Hawkins’ fascinatie voor Bach en contrapunt (cfr de groepsnaam).

Georges Tonla Briquet, Jazz'halo, Feb 2022 (DE)


Early mornings, in the light still
					faint making stones, herons, marsh
					grass all but indistinguishable in the muck,
					one looks to the far side, of the sound, the sand
					side with low growing brush and
					reeds, to the long horizontal of land’s edge,
					where the sea is, on that
					other side, that outside, place of
					imagined real openness, restless, eternal ocean.

Ettore Garzia, Percorsi Musicali, Jan 23 2022 (IT)


Energie. Das ist das erste Wort, dass auf meinem Hörzettel steht. Und am Ende des ersten Hördurchgangs, stand es gleich 4 (!) mal darauf. Das erinnerte mich an etwas… Schnell nachgesehen und etwas zurückgeblättert im Notizbuch und schon wusste ich wieder woran: Meine Hörnotizen zum Album „Molecular“ des „James Brandon Lewis Quartets“. Ich hatte dieses hier übrigens ebenfalls mit großer Freude und Faszination rezensiert.

Jan van leersum, Roots Time, Jan 01 2022 (DE)


Sinds zijn sterke solopianoplaat Song singular weten we dat Alexan-
					der Hawkins en van de boeiendste figuren van de Britse jazzscene
					is. Kennelijk vindt ook Shabaka Hutchings dat, want hij is nu lid van
					Mirror Canon, de groep waarmee Hawkins deze voortreffelijke cd
					maakte. En zo hoort u de sax en fluit van Hutchings ens in een vol-
					strekt andere context dan bij Sons of Kemet of The comet is coming,
					want dit is echt wel avant-gardejazz vol experiment en durf.

Da Standaard, Jan 19 2022 (NL)


Alexander Hawkins is a dedicated student
					of his instruments (mainly piano and
					organ) and a musical pantheon that
					includes Johann Sebastian Bach, Anthony
					Braxton and Baby Face Willette. Given the
					depth of his instrumental command and
					the breadth of the musics into which he
					places it, the question arises, how does
					he put stuff together?

Bill Meyer, The Wire Magazine, Feb 2022 (EN)


Die aktuellste Standards-Quartett
					Ausführung von Anthony Braxton,
					welche im letzten Jahr auf der opu-
					lenten und in höchsten Tönen gelob-
					ten 13-CD Box Quartet 2020 in aller
					Ausführlichkeit dokumentiert ist,
					besteht zu drei Viertel aus den hier
					agierenden Hauptakteuren.

Pat Youngspiel, Concerto Magazine, Feb 2022 (DE)


Que cela soit aux côtés d’Evan Parker, d’Angelika Niescier ou de Tomeka Reid, Alexander Hawkins n’est jamais en manque d’inspiration quand il s’agit d’initier des duos, et plus encore de les ignifuger. Il en est de même à l’endroit de la formule trio (avec John Edwards et Steve Noble), quartet (The Convergence Quartet avec Dominic Lash, Harris Eisenstadt et Taylor Ho Bynum) ou sextet (son propre Alexander Hawkins Ensemble) pour ne citer que les plus notoires. C’est dire si le pianiste britannique fait preuve de flexibilité, d’élasticité, même quand il s’agit de composer et de composer avec autrui.

Eric Therer, JazzMania, Feb 08 2022 (FR)


Zerbrich eine Vase und die Liebe, die die Fragmen-
					te wider zusammenfugt, ist starker als die Liebe,
					die ire Symmetrie für selbstverständlich hilt, als
					sie noch ein Ganzes war. Das Zitat aus der Nobel-
					preis-Dankesrede von Derek Walcott git diesem
					Album den Titel und sagt viel aus über den jungen
					britischen Pianisten Hawkins, seine Herangehens-
					weise an dieses komplexe und wohldurchstruktu-
					rierte Album. Grossen Einfluss hatte offensicht-
					lich die Zusammenarbeit mit Anthony Braxton von
					2020, die Hawkins gemeinsam mit Charles und
					Davis neue Horizonte eröffnete. Zusammen mit
					Hutchings war Hawkins auch Mitglied der jüngsten
					Bands des südafrikanischen Schlagzeugers Louis
					Moholo-Moholo und beide teilen mit Baker auch
					Erfahrungen an der Seite des äthiopischen Musi-
					kers Mulatu Astatke.

Ruedi Ankli, Jazz N'More Magazine (DE)


Dopo le ottime prove con gli Snake-
				oil e il quartetto Broken Shadows,
				Tim Berne riduce gli effettivi e si
				concentra in un duetto con il chitar-
				rista acustico Gregg Belisle-Chi,
				giovanotto di belle speranze autore
				già di un'incisione ('Koi') in cui ri-
				prendeva vari temi del sassofonista.
				È un dialogo serrato, conciso, carat-
				terizzato dai saliscendi e dagli im-
				provvisi di Berne così come dalle ri-
				sposte in tempo reale di Belisle-Chi,
				affermativo e dinamico negli inter-
				venti. La sua non è una presenza
				accessoria e anche se l'altista pare
				dominare la scena in misura mag-
				giore si finisce ben presto per ten-
				dere l'orecchio verso la controparte,
				che per forze di cose si ritrova a
				prodursi a un livello di volume un
				gradino inferiore. In contraddizione
				al titolo non è musica per volare su
				Marte, ma basta e avanza per stare
				bene sulla terra.

Blow Up Magazine No. 285, March 2022 (IT)


Der klassisch ausgebildete britische
					Pianist Alexander Hawkins eröffnet eine
					weitere Wunderkammer. Er erweitert
					sein Trio aus dem Bassisten Neil Charles
					und dem Schlagzeuger Stephen Davis
					um den Saxofonisten und Klarinettis-
					ten Shabaka Hutchings, den Gitarris-
					ten Otto Fischer sowie den Schlagzeuger
					Richard Olátúndé Baker.

z'kay, Klenkes Magazine, March 2022 (DE)


Mit einer Solominiatur am Flü-
					gel beginnt das neue Album
					»Break a Vase« von Alexander
					Hawkins. Der Pianist. 1981 in
					Oxford geboren, gehört zu
					den umtriebigen Protagonisten
					der freien britischen Szene:
					er hat mit Evan Parker oder
					John Edwards, dem südafrika-
					nischen Schlagzeuger Louis
					Moholo-Moholo oder der US-
					amerikanischen Free Jazz-
					Legende Joe McPhee gearbei-
					tet und zuletzt eine spannende
					Duo-Aufnahme mit Angelika
					Niescier vorgelegt.

Ulrich Rüdenauer, Jazz Podium Magazine, March 2022 (DE)


Zwei Solopianostücke bilden
					die Klammer. Sie binden die
					sieben Ensemblekompositionen
					von Alexander Hawkins zusam-
					men, rahmen sie formgerecht
					ein, was die Konsistenz des
					gesamten Albums garantiert.
					Der Opener ist als eine Art
					Präludium mit antigen Tasten-
					sprüngen her robust gehalten,
					während das Schlussstück mit
					Verfremdungen und Klang-
					manipulationen zwischen John
					Cage, Hauschka und Aphex
					Twin ins avantgardistische
					Klangutopia ausgreift.

Christoph Wagner, Jazzthetik Magazine, March 2022 (DE)


Come ricorda Kevin Le Gendre nelle note di copertina, il nuovo progetto del pianista inglese risente dell'influsso e della collaborazione con Anthony Braxton e certamente, aggiungo io, delle idee di Henry Threadgill.
					Hawkins compone un ensemble in stato di grazia che si avvia a scovare nuovi territori, affascinanti, una musica mai scontata che cresce autonoma in maniera esponenziale.

Nicola Barin, Jazz Convention, March 02 2022 (IT)


An intriguing connectivity exists between
					Alexander Hawkins Mirror Canon (the moni
					ker for the particular lineup with which the pia
					nist plays on his new album), “Break A Vase”
					(the album’s title track) and Hawkins’ reputa
					tion as a jazz improviser. These elements chan
					nel a delicate duality of clarity and explosive
					unpredictability, which thrives throughout the
					album’s 10 tracks.

Downbeat Magazine, March 2022 (EN)


ALEXANDER HAWKINS MIRROR CANON break a vase Intakt Alexander Hawkins (p, samp), Richard Olátundé Baker (perc), Neil Charles (b),Stephen Davis (dr), Otto Fischer (g), Shabaka Hutchings (ts, ss, fl) 
					Es beginnt mit einem ganz zarten, gut einminütigen Solo des Klavierspielers. Beimzweiten Stück schlägt schon die ganze Partie zu. Alexander Hawkins hat mit Breaka Vase  eine   vielfarbige   CD   veröffentlicht.   Man   kennt   den   britischenMeisterpianisten ja  primär als Solisten  bzw. als Leader  eines Trios  mit  demBassisten Neil Charles und dem Drummer Stephen Davis.

Haun, Freistil Magazine, March 2022 (DE)


'Rompi un vaso, e l'amore che occorrerà a
					metterne assieme i frammenti è più forte di
					quello che ne garantiva la simmetria quan-
					do era intero. La massima quasi zen del
					grande Derek Walcott campeggia all'inter-
					no della copertina di questa intensa opera
					del pianista ingles Hawkins con il suo Mir-
					ror Canon, formazione a geometria varia-
					bile della quale fa parte una delle menti più
					acuminate e svettanti del nuovo jazz inter-
					nazionale: Shabaka Hutchings, talento in-
					quieto, sempre all'opera su molti fronti
					compresa certa popular music. Si è detto,
					dunque, 'amore che rimette assieme i
					frammenti' se intendiamo qui i cocci spar-
					si come le mille ramificazioni che il jazz ha
					assunto nella propria ultracentenaria sto-
					ria, vivificando ora questo, ora quel tratto
					estetico da tradizioni diverse ma confluen-
					ti, allora qui c'è un disco eccelso che un
					tempo si sarebbe definito di 'avanguardia
					di sintesi'.

Guido Festinese, Audio Review Magazine, March 2022 (IT)


Seine neue Band hat Alexander
					Hawkins nach dem Spiegelka-
					non, einer „besonders schönen
					(Hawkins) Form des Kontra-
					punkts, benannt. Neben dem
					Bassisten Neil Charles und dem
					Schlagzeuger Stephen Davis, mit
					denen der britische Pianist schon
					oft zusammengespielt hat, gehö-
					ren der Band der Saxofonist Sha-
					baka Hutchings, der Gitarrist
					Otto Fischer und der Perkussio-
					nist Richard Olatunde Baker an.

Rolf Thomas, Jazzthing Magazine, April 2022 (DE)


The British pianist, composer and bandleader Alexander Hawkins, who stinted with the iconic multi-reedist Anthony Braxton in 2020, released one of the most exciting albums of last year - Togetherness Music (For Sixteen Musicians) - establishing himself as a fascinating composer. On his new outing, Break a Vase, he enlists another set of capable musicians who form the highly contrapuntal Mirror Canon ensemble.

Filipe Freitas, Jazz Trail, Jan 18 2022 (EN)

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