INTAKT RECORDS REVIEWS

JAMES BRANDON LEWIS QUARTET
MSM MOLECULAR SYSTEMATIC MUSIC - LIVE

Intakt CD 389 / 2022

Cover Web  James Brandon Lewis QuartetMSM Molecular Systematic Music - Live. Intakt CD 389

 

This week new releases from Chad Taylor and James Brandon Lewis, a soulful set of Ramsey Lewis (RIP), getting funky with the Electric Eddie Harris, Les McCann and Yusef Lateef, then a shift to a hot California set of '50s cool, and more.

David Brown, All About Jazz, Sept 20 2022 (EN)


De som leser amerikanske jazzmagasiner som DownBeat og JazzTimes har fått med seg at James Brandon Lewis (39) støtt og stadig topper, eller ligger i nærheten av toppen, på en rekke kritiker- og leseravstemninger både som instrumentalist og for skivene sine.

Tor Hammerø, Nettavisen, Sept 18 2022 (NO)


Salué autant par Sonny Rollins que le magazine Down Beat, James Brandon Lewis est présenté comme l'un des meilleurs saxophonistes ténors actuels de la scène américaine.

								On a déjà chroniqué son duo avec le batteur Chad Taylor ('Live in Willisau') et son quartet ('Code of being'). Un quartet qui est constitué du pianiste Aruán Ortiz, du bassiste Brad Jones et du batteur Chad Taylor.

Claude Loxhay, Jazz'halo, Sept 2022 (FR)


Tenor saxophonist James Brandon Lewis released not one but two excellent albums last year: the critically acclaimed Jesup Wagon and the less heralded but equally vital Code of Being. The latter features a robust quartet with Aruán Ortiz on piano, Brad Jones on bass and Chad Taylor on drums.

Nate Chinen, WRTI Your Classical and Jazz Source, Sept 13 2022 (EN)


Doppio cd dal vivo per James Brandon Lewis, intitolato Molecular Sistematic Music, che per l’occasione riunisce altri tre musicisti ovvero Aruàn Ortiz al piano, Brad Jones al contrabbasso e Chad Taylor alla batteria che formano il James Brandon Lewis Quartet. Disco edito dall’etichetta Intakt Records e registrato a Zurigo nello scorso mese di maggio. E dopo le informazioni rituali veniamo alle emozioni (irrituali), anche perché i brani,  composti tutti da James Brandon Lewis, ne offrono parecchie e di ampio spettro, con un minimo comune denominatore che potrebbe essere un dinamicissimo groove, con digressioni profonde,  ma sempre nel solco della tradizione e dove tutto sembra costruito attorno al sax di Brandon Lewis, ma che in realtà è la bacchetta magica che rende possibile un amalgama che si potrebbe definire pressoché perfetta.

Mario Grella, Off Topic Magazine, Sept 20 2022 (IT)


Molecular Systematic Music Live (Intakt CD 389, 2xCD), das ist der Auftritt des JAMES BRANDON LEWIS QUARTETs beim unerhört!-Festival am 15.5.2021 in der Roten Fabrik, Zürich.

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy Newsletter, September 2022 (DE)


De ser elegido en 2020 el saxo tenor más prometedor en la encuesta de críticos que anualmente convoca la veterana y prestigiosa publicación DownBeat a convertirse en la misma votación de este 2022 en el único músico que sitúa dos de sus álbumes entre los mejores de la pasada temporada: Code of Being (2021) a la cabeza de su Quartet y –ocupando la primera plaza de la lista– el soberbio Jesus Wagon (2021) como líder de su Red Lily Quintet. Con este crédito y a sus 39 años, resulta obvio apuntar que James Brandon Lewis parece destinado a reforzar una aventajada posición entre la élite de un jazz contemporáneo que se engrandece con su obra.

Diario de Sevilla, October 02 2022 (ES)


Salué autant par Sonny Rollins que le magazine Down Beat, James Brandon Lewis est présenté comme l’un des meilleurs saxophonistes ténors actuels de la scène américaine. On a déjà chroniqué son duo avec le batteur Chad Taylor (« Live in Willisau ») et son quartet (« Code of Being »). Un quartet qui est constitué du pianiste Aruàn Artiz, du bassiste Brad Jones et du batteur Chad Taylor. Artiz est né à Santiago de Cuba mais a vite gagné Brooklyn où il a croisé Don Byron (en duo), Greg Osby, Hamiet Bluiett et Oliver Lake. Avec Andrew Cyrille, il a enregistré « Inside Rythmic Falls » et « Live in Zurich » en trio. Le bassiste Brad Jones, né en 1963, a fait partie des Jazz Passengers, a côtoyé Muhal Richard Abrams, Ray Anderson, ou Marty Ehrlich. Le batteur Chad Taylor, membre du Chicago Underground, a côtoyé Marc Ribot comme Fred Anderson. Avec ce quartet, James Brandon Lewis a aussi enregistré, pour Intakt, l’album « Molecular ».

Claude Loxhay, Jazz Mania, Sept 16 2022 (FR)


James Brandon Lewis hat sich
								in wenigen Jahren vom Rising
								Star zu einer etablierten Größe
								auf dem Tenorsaxophon ent.
								wickelt. Nach zwei programma-
								tischen Studio-Produktionen
								und dem Mitschnitt seines Duos
								mit Drummer Chad Taylor in
								Willisau legt Intakt nun nach
								mit einer Live-Doppel-CD aus
								der Roten Fabrik in Zürich.

Michel Bossong, Jazz Podium Magazine, Oct 2022 (DE)


 

Live Konzerte sind für mich „ entschei-
								dend' in Zeiten immer perfekterer Stu-
								diotechnik. Und das was das Quartett
								des Saxophonisten James Brandon Lewis
								mit Aruán Ortiz (Piano); Brad Jones
								(Bass) und Chad Taylor (Drums) liefert,
								ist der Soundtrack zum aktuellen Welt-
								geschehen. In diesem Glücksfall von ei-
								nem Konzert hören wir die freie Inter-
								aktion von vier begnadeten Musikern,
								jeder für sich ein Bandleader in seinem
								Metier. Dabei folgen sie dem Pfad, den
								Lewis mit seinem Konzept einer mole-
								kular systemischen Musik durch den
								Dschungel schlägt.

Kay Friedrichs, Klenkes Magazin, Oct 2022 (DE)

Zürich, 15. Mai 2021. Im Rahmen des Jazzfestivals «unerhört!» soll der
								afroamerikanische Tenorsaxofonist James Brandon Lewis mit seine Quartett
								auftreten. Bis zuletzt ist unklar, ob die Band einreisen darf. Doch dann spielt sie in
								der Roten Fabrik zwei Sets, die den Saal zum Vibrieren bringen. Man spürt, dass
								die Musiker es nicht erwarten können, nach der Isolation in der Pandemie endlich
								wieder live aufzutreten: Sie brennen darauf, das Material ihrer vielbeachteten
								Studioalben im Spannungsfeld mit dem Publikum zu erproben und
								weiterzuentwickeln.

Manfred Papst, NZZ am Sonntag, Sept 27 2022 (DE)


Le 15 mai 2021, soit la veille et l’avant veille de l’enregistrement en studio du disque Code of Being (voir plus haut), le James Brandon Lewis Quartet donnait un concert à Zurich dont l’intégralité des deux sets est reproduite sur 2 CD. Le répertoire choisi était intégralement tiré de son album « Molecular  » (neuf thèmes sur onze) réalisé en janvier 2020, dans les formes plus développées que permet le concert. Ce qui frappe, c’est la forme “classique” coltranienne du quartette en concert : solos de ténor de Lewis, puis du pianiste Aruán Ortiz, particulièrement inspiré, puis, alternativement, de Brad Jones (contrebasse) ou Chad Taylor (batterie), la formule n’étant pas systématique. Cela montre bien que ce quartette poursuit cette grande lignée où l’on retrouve notamment Archie Shepp puis David Murray, pour citer deux musiciens vivants – j’écris ces lignes au moment où l’on apprend la mort de Pharoah Sanders. Un nouveau jalon, donc, du quartette ténor-piano-basse-batterie. Si vous n’avez pas encore de disque de J. B. Lewis, commencez donc par cet album, il vous procurera de grandes joies à son écoute. « Molecular Systematic Music » (Intakt 2CD 389).

Jean Buzelin, Culture Jazz, Culture Jazz


James Brandon Lewis behoort inmiddels tot de crème de la crème van de hedendaagse jazz, zijn recente albums zoals Live at Willisau, Jesup Wagon,Code of Being en Molecular Systematic Music behoren allemaal tot de absolute top. Het laatste album kwam uit vlak voor de covid uitbraak in 2020, er was dus geen mogelijkheid om het album te promoten middels een tournee, een jaar lang kon er niet worden opgetreden. En in mei 2021 was het spannend in de Rote Fabrik in Zurich of het geplande optreden van het James Brandon Lewis Quartet wel zou doorgaan, mochten zij wel Zwitserland in ? Uiteindelijk kon het concert tijdens Zurich unerhört toch doorgang vinden, de nummers gespeeld op het concert zijn te horen op deze dubbel cd. Een dankbaar publiek, hongerig naar live muziek ontmoette een groep muzikanten die barstensvol waren van vreugde en creativiteit. Het geluid van Lewis’saxofoon leek een sidderende levendigheid uit te stralen en een expressieve urgentie als nooit tevoren. De vier muzikanten, met al hun nauwkeurigheid en verfijning in het samenspel, leken wel te spelen of hun leven ervan afhing. De bezetting is uiteraard hetzelfde als op het studio album: James Brandon Lewis op tenorsax, Aruán Ortiz op piano, Brad Jones op contrabas en Chad Taylor op drums. Een uitgelezen gezelschap, Aruàn Artiz geboren in Santiago, Cuba, maar al snel verhuisd naar Brooklyn waar hij speelt met Don Byron, Greg Osby, Hamiet Bluett, Oliver Lake en Andrew Cyrille; Brad Jones was lid van de Jazz Passengers en speelde met Muhal Richard Abrams, Marty Ehrlich en Ray Anderson; Chad Taylor lid van de Chicago Underground werkte met Marc Ribot en Fred Anderson. Lewis lijkt inmiddels wel te passen in het rijtje Coltrane, Rollins, Ayler, veel meer dan de in mijn oren zwaar overschatte Kamasi Washington waarvan we niks meer horen.

Jan van Leersum, Roots Time, Sept 01 2022 (DE)


James Brandon Lewis has released two studio albums to date with an excellent quartet featuring pianist Aruán Ortiz, bassist Brad Jones, and drummer Chad Taylor (with whom he also has an excellent duo project). Now he’s preserving a particularly potent May 2021 concert from Zurich on this double CD.

Phil Freeman, Stereogum, Sept 19 2022 (EN)


Il terzo disco del James Brandon Lewis
								Quartet presenta l'intero concerto del 15
								maggio 2021 al celebre Rote Fabrik di Zuri-
								go. Una ricostruzione cronologica si impo-
								ne, perché nei due giorni successivi la band
								sarebbe entrata in studio a Winterthur per
								incidere otto nuovi brani confluiti poi in

Piercarlo Poggio, Audio Review Magazine, October 2022 (IT)


Hier ist nun die Uraufführung des letz-
								ten Studioalbums des James Brandon
								Lewis Quartets,
								Molecular', festge-
								halten. Vor diesem 15. Mai 2021 hatten
								bekannte Umstände ein Touren der im
								Januar 2020 aufgenommenen Musik
								unmöglich gemacht.

Pat Youngspiel, Concerto Magazine, October 2022 (DE)


Was bedeutet schon Tradition, wenn sie mit
								solcher Inbrunst wie im Quartet des Saxofo-
								nisten James Brandon Lewis dargeboten
								wird? Seine mit Pianist Aruán Ortiz, Bassist
								Brad Jones und Schlagzeuger Chad Taylor in
								der Roten Fabrik von Zürich eingespielten
								Songs erinnern nicht einfach nur an Gi
								ganten des Jazz wie John Coltrane, Archie
								Shepp oder Albert Ayler, sondern sie rufen
								deren größte Momente wach.

Jazz Thing & Blue Rhythm, Nov 2022 (DE)


Was bedeutet schon Tradition, wenn sie mit
								solcher Inbrunst wie im Quartet des Saxofo-
								nisten James Brandon Lewis dargeboten
								wird? Seine mit Pianist Aruán Ortiz, Bassist
								Brad Jones und Schlagzeuger Chad Taylor in
								der Roten Fabrik von Zürich eingespielten
								Songs erinnern nicht einfach nur an Gi
								ganten des Jazz wie John Coltrane, Archie
								Shepp oder Albert Ayler, sondern sie rufen
								deren größte Momente wach.

Pirmin Bossart, Kulturtipp Magazine, Nov 2022 (DE)


Privés de prestations scéniques à
								cause des restrictions imposes par
								la crise mondiale du Covid 19, JBL et
								ses complices, heureux de jouer enfin
								en public, ont ce soir-là largement
								débordé d'énergie positive. La grande
								différence ave l'enregistrement
								studio est que les musiciens ont
								tous beaucoup plus d'espace pour
								explorer avec appétit ce répertoire
								inspiré par la biologie moléculaire.

Paul Jaillet, 'Les Chocs', Jazz Magazine France, Nov 2022 (FR)


Dieser Tonträger dokumentiert in 2021 in Zürich stattgefundenes Konzert,
								dem,
								pandemiebedingt,
								erstmals
								Musik
								der
								2020
								aufgenommenen
								Studioproduktion Molecular aufgeführt wurde.

Bertl, freiStil Magazin, Nov 2022 (DE) (AT)


Man muss James Brandon Lewis' kompositorische
								Technik, die er
								'Molecular System Music'
								nennt
								nicht verstehen, um diese Musik in vollen Zügen
								geniessen zu können.

Rudolf Amstutz, Jazz N'More Magazine - Switzerland, Nov 2022 (DE)


近年目党志 成果在拳 一奏者龙,前不女沙才作匕連動
								ntakt Records
								2020年11月(-『Molecular]在発表後, 办 大中 ,翌年5月の《少
								< 二発初公演在実現。2枚組全9曲讨寸 前作 少,各曲の口>
								分• 呼 石抽大版の趣。口少 ,二 卜 ,不个亏一 吸收 一.
								逞乚<自信仁湓机,技巧仁走方龙么直球勝負の姿勢力說得力大。 才•亏个宀作
								毛本石盟友 个之一在 含 才 才 の相互開係屯緊密在強力作尤。(杉田)

Hiroki Sugita, Japan Jazz Magazine, Nov 2022 (JP)


Es war Anfang 2020, als James
								Brandon Lewis mit seinem Quar-
								tett das grandiose Album Mole-
								cular aufnahm.

Hans-Jürgen Schaal, Jazzthetik Magazine, Nov 2022 (DE)


Torrenziale doppio live registrato
								all'unerhort! festival di Zurigo del-
								l'anno scorso alla leggendaria Rote
								Fabrik, questo disco conferma la
								statura di James Brandon Lewis,
								tenorista che ha salde radici nel
								passato (l'afflato mistico di Coltra-
								ne, la foga di Albert Ayler) ma è
								ben lontano dal ripercorrere sentie-
								ri già battuti in modo didascalico.

Nazim Comunale, Blow Up Magazine, Italy, Nov 2022 (IT)


Le saxophoniste charismatique James Brandon Lewis est l’un des musiciens les plus en vue sur la scène new-yorkaise du jazz contemporain. Ses deux albums précédents, “Molecular” et “Code of Being”, ont été salués par la critique internationale. Les compositions exigeantes mais profondément mélodiques de la “Molecular Systematic Music” prennent un autre relief sur cet album live par rapport à l'album studio. La forme y est davantage débridée et on sent un énorme désir d’aventure de la part du collectif.

Radio France, Nov 28 2022 (FR)


Le saxophoniste charismatique James Brandon Lewis est l’un des musiciens les plus en vue sur la scène new-yorkaise du jazz contemporain. Ses deux albums précédents, “Molecular” et “Code of Being”, ont été salués par la critique internationale. Les compositions exigeantes mais profondément mélodiques de la “Molecular Systematic Music” prennent un autre relief sur cet album live par rapport à l'album studio. La forme y est davantage débridée et on sent un énorme désir d’aventure de la part du collectif.

Daniel Spicer, Best New Releases of 2022, Jazzwise Magazine UK, Dec 2022 (EN)


Was bedeutet schon Tradition, wenn sie mit solcher Inbrunst wie im Quartet des Saxofonisten James Brandon Lewis dargeboten wird? Seine mit Pianist Aruán Ortiz, Bassist Brad Jones und Schlagzeuger Chad Taylor in der Roten Fabrik von Zürich eingespielten Songs erinnern nicht einfach nur an Giganten des Jazz wie John Coltrane, Archie Shepp oder Albert Ayler, sondern sie rufen deren größte Momente wach. Hier ist ein Quartett zugange, das zwar im Sinne des Jazz ganz klassisch musiziert, dies aber mit einer Hingabe und Gegenwartsbezogenheit tut, dass einem beim Hören der Boden unter den Füßen entgleitet und man von geheimen Mächten getragen in eine Sphäre der Raum- und Zeitlosigkeit gelangt. Kategorien wie Spiritualität oder Transzendenz greifen hier nur sehr unzureichend, weil das Zusammenspiel der vier Musiker einer Dynamik folgt, die sich nicht verschlagworten lässt. „Molecular Systematic Music Live“ ist ein aus dem realen Augenblick geborenes Fest der Spontaneität, das jedoch in jedem einzelnen spielerischen Moment die Dimension des Unendlichen sprengt.

Wolf Kampmann, Jazz thing & Blue Rhythm, Dec 12 2022 (DE)


Although the James Brandon Lewis Quartet (Aruán Ortiz, Brad Jones, Chad Taylor) released Molecular in October of 2020, COVID prevented them from publicly performing its music until May 15, 2021. As Lewis tells the Zurich audience two-thirds through that performance – released here as a double CD set Molecular Systematic Music Live – that evening was the first time they played the music together since recording it. I’ll take Lewis at his word, even if it’s hard to believe him, given the group’s vibrancy, power, and agility. There is not a single sign of pandemic rustiness, which speaks to the rapport the musicians share, their command of the material, and the group’s identity.

Chris Robinson, Point of departure, Dec 2022 (EN)


James Brandon Lewis’ molecular systematic music is an unfolding phenomenon. It begins with the tenor saxophonist’s self-directed study of molecular biology, an investigation into the building blocks of life itself. That study has inspired an abstraction of structural concepts into a book of tunes, which he then hands over to his Quartet.

Bill Meyer, Dusted Magazine, Dec 06, 2022 (EN)


Troy Dostert's Best Releases Of 2022

Troy Dostert, All About Jazz, Dec 12 2022 (EN)


Het zit allemaal vervat in
								de toon van James
								Brandon Lewis. Die sta-
								en onverzettelikheid,
								die gloeiende intensiteit.
								maar ook: het majestu-
								euze zingen. Lewis staat met twee benen in
								de blues en gospel, maar dit is hoornge-
								schal voor een verwarrend tijdsgewricht.

Guy Peters, Jazz & Mo' Magazine, Dec 22 (BE)


The music on Molecular, James Brandon Lewis'
								previous album for Intakt, almost ended up a
								casualty of the pandemic. Recorded in January
								2020, two months before the virus virtual.
								ly shuttered the concert industry, it came out
								to no small critical acclaim. But it wasn't until
								the following spring that Lewis and his quar-
								tet performed the album, at a festival in Zurich,
								and even that was almost scuttled by pandem-
								ic restrictions.

J.D. Considine, DownBeat Magazine, January 2023 (EN)


James Brandon Lewis, MSM Molecular Systematic Music Live

The Hot Box, DownBeat Magazine, January 2023 (EN)


Tenor saxophonist James Brandon Lewis has made a
								series of acclaimed recordings since moving to New
								York in 2012. But rather than rehash winning gambits,
								with each next step he expands both his scope and circle
								of collaborators while maintaining an individual voice.

John Sharpe, The New York City Jazz Record, Dec 2022 (EN)


TAMES BRANDON LEWIS QUARTET - MOLECULAR
								SYSTEMATIC MUSIC LIVE - INTAKT

Ken Weiss, Cadence Magazine, Best of 2022 (EN)


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